Trincheras 1 guerra mundial

Datos sobre la guerra de trincheras

Aunque la mayoría de nosotros piensa principalmente en la Gran Guerra en términos de vida y muerte en las trincheras, sólo una proporción relativamente pequeña del ejército sirvió realmente allí. Las trincheras eran las líneas del frente: los lugares más peligrosos. Pero detrás de ellas había una masa de líneas de suministro, establecimientos de entrenamiento, almacenes, talleres, cuarteles generales y todos los demás elementos del sistema de guerra de 1914-1918, en los que se empleaba la mayoría de las tropas. Las trincheras eran el dominio de la infantería, con las armas de apoyo de los morteros y las ametralladoras, los ingenieros, los médicos y las posiciones avanzadas de los observadores de artillería.
La idea de excavar en el suelo para protegerse de la potente artillería enemiga y del fuego de las armas pequeñas no era una idea nueva ni exclusiva de la Gran Guerra. Se había practicado ampliamente en la Guerra Civil estadounidense, en la guerra ruso-japonesa y en otras guerras bastante recientes. Se puede decir que la guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial comenzó en septiembre de 1914 y terminó cuando los Aliados realizaron un ataque de ruptura que comenzó a finales de julio de 1918. Antes y después de esas fechas fueron guerras de movimiento: entre medias fue una guerra de atrincheramiento. Los enormes ejércitos de ambos bandos se atrincheraron para ponerse a cubierto y mantener su terreno. En noviembre de 1914 había una línea continua de trincheras que cubría unas 400 millas desde Suiza hasta el Mar del Norte. No había forma de evitarlo.

Condiciones de la guerra de trincheras

La batalla del Aisne se libró en septiembre de 1914. 13.541 soldados británicos perdieron la vida en intentos inútiles de atravesar las líneas alemanas de trincheras poco profundas excavadas a lo largo de la cresta de Chemin des Dames, situada al norte del río Aisne. Con la oposición del fuego de las ametralladoras y de los obuses pesados, fueron incapaces de penetrar en las posiciones alemanas en las alturas al norte del río y la guerra descendería rápidamente a un punto muerto, en el que ningún bando podía avanzar. Las armas de la guerra industrializada moderna infligirían horrendas bajas a una escala sin precedentes. Una lluvia de balas de ametralladora y un torrente de disparos de proyectiles detendrían la guerra móvil en la batalla del Aisne. Al no poder avanzar, los bandos enfrentados comenzaron a consolidar su terreno cavando trincheras.
El ejército alemán fue reclutado y ascendió a la impresionante cifra de 9,9 millones de hombres. La Fuerza Expedicionaria Británica (BEF), de 100.000 hombres, era un ejército de voluntarios. Los ejércitos utilizaban diferentes rifles. El británico estaba armado con el fusil Lee-Enfield de cargador corto. Cada cargador llevaba diez cartuchos y llevaba el nombre del inventor estadounidense James Lee y de la Real Fábrica de Armas Pequeñas situada en Enfield, al norte de Londres. Considerada como un arma de servicio eficaz incluso en la Segunda Guerra Mundial, los soldados de infantería británicos fueron entrenados para disparar a 15 rondas por minuto y dar en el blanco a una distancia efectiva de 550 yardas. Los soldados alemanes utilizaban el fusil Mauser Gewehr 98, que estaba en servicio desde 1898. Su acción de cerrojo impedía el disparo rápido. El fusil Lee-Enfield británico y el fusil Mauser Gewehr 98 alemán acabaron convirtiéndose en las principales armas utilizadas por los francotiradores en el Frente Occidental. Las balas disparadas con estos rifles viajaban al doble de la velocidad del sonido y el desafortunado que recibía el disparo no oía el sonido de la bala hasta después de haberla recibido.

Diagrama de trincheras de la 1ª guerra mundial

La guerra de trincheras es un tipo de guerra terrestre que utiliza líneas de combate ocupadas compuestas en gran parte por trincheras militares, en las que las tropas están bien protegidas del fuego de las armas pequeñas del enemigo y están sustancialmente protegidas de la artillería. La guerra de trincheras se asoció arquetípicamente con la Primera Guerra Mundial (1914-1918), cuando la Carrera hacia el Mar extendió rápidamente el uso de trincheras en el Frente Occidental a partir de septiembre de 1914[1].
La guerra de trincheras proliferó cuando la revolución en la potencia de fuego no fue acompañada por avances similares en la movilidad, lo que dio lugar a una forma de guerra agotadora en la que el defensor tenía la ventaja[2] En el Frente Occidental en 1914-1918, ambos bandos construyeron elaborados sistemas de trincheras, subterráneos y trincheras opuestas a lo largo de un frente, protegidas del asalto por alambre de púas. La zona entre las líneas de trincheras opuestas (conocida como «tierra de nadie») estaba totalmente expuesta al fuego de artillería de ambos bandos. Los ataques, aunque tuvieran éxito, a menudo sufrían graves bajas.
En los primeros tiempos de la guerra moderna, las tropas utilizaban obras de campo para bloquear posibles líneas de avance[5]. Algunos ejemplos son las Líneas de Stollhofen, construidas al comienzo de la Guerra de Sucesión Española de 1702-1714,[6] las Líneas de Weissenburg construidas bajo las órdenes del Duque de Villars en 1706,[7] las Líneas de Ne Plus Ultra durante el invierno de 1710-1711,[5] y las Líneas de Torres Vedras en 1809 y 1810[4].

Trincheras de la 1ª guerra mundial hoy

Tras el inicio de la guerra de movimientos a finales del verano de 1914, la artillería y las ametralladoras obligaron a los ejércitos del Frente Occidental a cavar trincheras para protegerse. Los combates llegaron a un punto muerto. Durante los cuatro años siguientes, ambos bandos lanzarían ataques contra las líneas de trincheras del enemigo, ataques que provocaron terribles bajas.
Fotografía sin fecha del interior de una trinchera. Haga clic en la imagen para obtener más información.En el interior de una trinchera, todo lo que se ve son unos pocos metros a cada lado, que terminan en las paredes de la trinchera por delante y por detrás, con un trozo de cielo plomizo visible por encima. Las trincheras de la Primera Guerra Mundial se construían con sacos de arena, tablones de madera, palos tejidos, alambre de espino o incluso con barro apestoso.
Soldados británicos de pie en el agua en una trinchera. Haga clic en la imagen para obtener más información.A pesar del uso de tablones de madera «tablas de pato» y sacos de arena para mantener el agua fuera, los soldados en las líneas del frente vivían empantanados en el barro. «El barro en Bélgica tiene una consistencia que va desde el agua hasta el grosor de una masa lista para el horno», escribió un soldado de infantería británico. La humedad constante a menudo provocaba una enfermedad conocida como «pie de trinchera», que si no se trataba, podía requerir la amputación para evitar una infección grave o incluso la muerte.