charles darwinnaturalista

Este artículo trata sobre los conceptos denominados darwinismo. Para la evolución biológica en general, véase evolución. Para las teorías evolutivas modernas, véase Síntesis moderna. Para la defensa de Wallace de la teoría de la selección natural, véase Darwinismo (libro).

El darwinismo es una teoría de la evolución biológica desarrollada por el naturalista inglés Charles Darwin (1809-1882) y otros, que afirma que todas las especies de organismos surgen y se desarrollan mediante la selección natural de pequeñas variaciones heredadas que aumentan la capacidad del individuo para competir, sobrevivir y reproducirse. También llamada teoría darwiniana, originalmente incluía los amplios conceptos de transmutación de especies o de evolución que ganaron aceptación científica general después de que Darwin publicara Sobre el origen de las especies en 1859, incluyendo conceptos anteriores a las teorías de Darwin. El biólogo inglés Thomas Henry Huxley acuñó el término darwinismo en abril de 1860[1].

Posteriormente, el darwinismo se refirió a los conceptos específicos de la selección natural, la barrera de Weismann o el dogma central de la biología molecular[2] Aunque el término suele referirse estrictamente a la evolución biológica, los creacionistas se han apropiado de él para referirse al origen de la vida o a la evolución cósmica, que son distintos a la evolución biológica[3], por lo que se considera la creencia y la aceptación del trabajo de Darwin y de sus predecesores, en lugar de otros conceptos, incluidos el diseño divino y los orígenes extraterrestres[4][5].

charles darwin

Las ideas que pretenden explicar cómo cambian o evolucionan los organismos a lo largo del tiempo se remontan a Anaximandro de Mileto, un filósofo griego que vivió en el año 500 a.C. Observando que los bebés humanos nacen indefensos, Anaximandro especuló con que los seres humanos debían descender de algún otro tipo de criatura cuyas crías pudieran sobrevivir sin ninguna ayuda. Llegó a la conclusión de que esos antepasados debían ser peces, ya que los peces nacen de huevos y comienzan a vivir inmediatamente sin ayuda de sus padres. A partir de este razonamiento, propuso que toda la vida comenzó en el mar.

Anaximandro estaba en lo cierto: los humanos podemos remontarnos a los peces. Sin embargo, su idea no era una teoría en el sentido científico de la palabra, porque no podía someterse a pruebas que la respaldaran o demostraran que era errónea. En ciencia, la palabra «teoría» indica un nivel de certeza muy alto. Los científicos hablan de la evolución como una teoría, por ejemplo, al igual que hablan de la explicación de la gravedad de Einstein como una teoría.

Una teoría es una idea sobre el funcionamiento de algo en la naturaleza que se ha sometido a pruebas rigurosas mediante observaciones y experimentos diseñados para demostrar que la idea es correcta o incorrecta. En cuanto a la evolución de la vida, varios filósofos y científicos, entre ellos un médico inglés del siglo XVIII llamado Erasmus Darwin, propusieron diferentes aspectos de lo que más tarde se convertiría en la teoría evolutiva. Pero la evolución no alcanzó el estatus de teoría científica hasta que el nieto de Darwin, el más famoso Charles Darwin, publicó su famoso libro Sobre el origen de las especies. Darwin y un científico contemporáneo suyo, Alfred Russel Wallace, propusieron que la evolución se produce por un fenómeno llamado selección natural.

especiación

Casi 160 años después de que Charles Darwin diera a conocer su revolucionaria teoría sobre el desarrollo de la vida, los estadounidenses siguen discutiendo sobre la evolución. A pesar de que la teoría evolutiva es aceptada por todos los científicos, excepto por un pequeño número, sigue siendo rechazada por muchos estadounidenses. De hecho, aproximadamente uno de cada cinco adultos estadounidenses rechaza la idea básica de que la vida en la Tierra haya evolucionado. Y aproximadamente la mitad de la población adulta estadounidense acepta la teoría evolutiva, pero sólo como un instrumento de la voluntad de Dios.

La preocupación por la recepción de sus ideas por parte del público llevó al naturalista británico Charles Darwin, fotografiado aquí en 1878, a esperar 20 años antes de publicar su revolucionaria teoría de la evolución. (The Print Collector/Getty Images)

La mayoría de los biólogos y otros científicos sostienen que la teoría evolutiva explica de forma convincente los orígenes y el desarrollo de la vida en la Tierra. Además, dicen, una teoría científica no es una corazonada o una suposición, sino una explicación establecida de un fenómeno natural, como la gravedad, que se ha puesto a prueba y se ha perfeccionado repetidamente mediante la observación y la experimentación.

ana darwin

Iluminando la moral de Charles Darwin: La esclavitud, el origen y la unidad de la humanidad y la teoría evolutiva de DarwinAdrian Desmond y James Moore, Darwin’s Sacred Cause: How a Hatred of Slavery Shaped Darwin’s Views on Human Evolution. Boston y Nueva York: Houghton Mifflin Harcourt, 2009. Pp. xxi + 485. H/b $30.00

Evo Edu Outreach 2, 334-337 (2009). https://doi.org/10.1007/s12052-009-0132-5Download citationShare this articleAnyone you share the following link with will be able to read this content:Get shareable linkSorry, a shareable link is not currently available for this article.Copy to clipboard