Avión

Desde 1899, Wilbur y Orville Wright habían estado experimentando científicamente con los conceptos de vuelo. Trabajaban en una relativa oscuridad, mientras que los experimentos de Samuel Langley, del Smithsonian, eran seguidos por la prensa y financiados por el Departamento de Guerra. Sin embargo, Langley, al igual que otros antes que él, no consiguió realizar un vuelo con motor. Confiaron en la fuerza bruta para mantener sus máquinas teóricamente estables en el aire, enviando a un desventurado pasajero y esperando lo mejor. El genio y la visión de los Wright les hizo ver que los humanos tendrían que pilotar sus máquinas, que los problemas del vuelo no podían resolverse desde el suelo. En palabras de Wilbur: «Es posible volar sin motores, pero no sin conocimiento y habilidad». Con más de mil planeos desde lo alto de Big Kill Devil Hill, los Wright se convirtieron en los primeros verdaderos pilotos. Estas habilidades de vuelo fueron un componente crucial de su invención. Antes de que intentaran volar con motor, los hermanos Wright eran maestros del aire.
Sus experimentos con planeadores en los Outer Banks de Carolina del Norte, aunque frustrantes en ocasiones, les habían llevado por el camino del descubrimiento. Gracias a esos experimentos, habían resuelto el problema de la sustentación y, lo que es más importante, ahora podían controlar un avión en vuelo. Los hermanos sentían que estaban listos para volar de verdad. Pero primero, los Wright tenían que impulsar su avión. La tecnología de los motores de gasolina había avanzado recientemente hasta el punto de que su uso en aviones era factible. Al no poder encontrar un motor comercial ligero adecuado, los hermanos diseñaron el suyo propio. Era más tosco y menos potente que el de Samuel Langley, pero los Wright comprendieron que se necesitaba relativamente poca potencia con superficies de sustentación y hélices eficaces. Sin embargo, no se disponía de tales hélices. La teoría de las hélices marinas apenas permitía obtener datos relevantes. Utilizando los datos del túnel de aire, diseñaron la primera hélice eficiente para aviones, uno de sus logros más originales y puramente científicos.

Qué pasó con el avión de los hermanos wright

Los hermanos Wright, Orville (19 de agosto de 1871 – 30 de enero de 1948) y Wilbur (16 de abril de 1867 – 30 de mayo de 1912), fueron dos pioneros de la aviación estadounidense a los que se atribuye generalmente[3][4][5] la invención, construcción y vuelo del primer avión motorizado del mundo. Realizaron el primer vuelo controlado y sostenido de un avión más pesado que el aire con el Wright Flyer el 17 de diciembre de 1903, a 6 km al sur de Kitty Hawk, Carolina del Norte. Los hermanos fueron también los primeros en inventar los controles de la aeronave que hicieron posible el vuelo con motor de ala fija.
En 1904-1905, los hermanos Wright desarrollaron su máquina voladora para realizar vuelos más largos y aerodinámicos con el Wright Flyer II, al que siguió el primer avión de ala fija verdaderamente práctico, el Wright Flyer III. El avance de los hermanos fue la creación de un sistema de control de tres ejes, que permitía al piloto dirigir la aeronave con eficacia y mantener su equilibrio[6][7][8][9] Este método sigue siendo estándar en los aviones de ala fija de todo tipo[10][11]: 183 Desde el principio de su trabajo aeronáutico, Wilbur y Orville se centraron en el desarrollo de un método fiable de control del piloto como la clave para resolver «el problema del vuelo». Este enfoque difería significativamente de otros experimentadores de la época que ponían más énfasis en el desarrollo de motores potentes.[12] Utilizando un pequeño túnel de viento de construcción casera, los Wright también recogieron datos más precisos que cualquier otro antes, lo que les permitió diseñar alas y hélices más eficientes.[11]: 156 [13]: 228 Su primera patente en Estados Unidos no reclamaba la invención de una máquina voladora, sino un sistema de control aerodinámico que manipulaba las superficies de una máquina voladora.[14]

Aviones de ala fija

30 de mayo de 1899: Tras haber leído los trabajos aeronáuticos de Cayley, Penaud y Maurey en los libros de la biblioteca de su padre, Wilbur escribe a la Smithsonian Institution preguntando por otras publicaciones sobre temas aeronáuticos.
15 de diciembre de 1902: Orville y Wilbur comienzan a planear una nueva máquina voladora equipada con motor y hélices, realizando experimentos con hélices y comenzando la construcción de un motor de cuatro cilindros.
Junio-Noviembre de 1916: Orville se traslada de la tienda de bicicletas del 1127 W. Third Street a su nuevo laboratorio aeronáutico, situado en el 15 N. Broadway. Este lugar le servirá de cuartel general durante el resto de su vida.

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El Wright Flyer (el Kitty Hawk, a menudo denominado retrospectivamente Flyer I o 1903 Flyer) fue el primer avión a motor más pesado que el aire que tuvo éxito. Diseñado y construido por los hermanos Wright, lo hicieron volar cuatro veces el 17 de diciembre de 1903, cerca de Kill Devil Hills, a unos 6 kilómetros (4 millas) al sur de Kitty Hawk, Carolina del Norte. En la actualidad, el avión se exhibe en el Museo Nacional del Aire y del Espacio de Washington D.C. El Instituto Smithsoniano de EE.UU. describe el avión como «la primera máquina motorizada más pesada que el aire que logró un vuelo controlado y sostenido con un piloto a bordo»[2] El vuelo del Wright Flyer marca el inicio de la «era pionera» de la aviación.
Los Wright construyeron el avión en 1903 utilizando madera de abeto gigante como material de construcción[2] Las alas se diseñaron con una inclinación de 1 en 20. Como no pudieron encontrar un motor de automóvil adecuado para la tarea, encargaron a su empleado Charlie Taylor que construyera un nuevo diseño desde cero, un ligero motor de gasolina de 12 caballos (9 kilovatios)[4] Una transmisión por cadena de piñones, tomada de la tecnología de las bicicletas, impulsaba las hélices gemelas, que también se hicieron a mano[3] Para evitar el riesgo de que los efectos del par motor afectaran al manejo de la aeronave, una de las cadenas de transmisión se cruzó para que las hélices giraran en direcciones opuestas.