10 causas de los terremotos

Un terremoto se produce debido a los movimientos de las placas tectónicas bajo la superficie de la tierra. Estos movimientos crean ondas que se propagan por la tierra. Estas ondas se conocen como ondas sísmicas. Provocan sacudidas y vibraciones de leves a fuertes. La intensidad de estas vibraciones puede variar, pero a veces pueden provocar una gran destrucción. Los terremotos en los océanos se conocen como tsunamis, que son igualmente devastadores.
Los terremotos pueden ser de origen humano o natural, aunque estos últimos son más abundantes. Estos terremotos no son aleatorios, sino que son el efecto de diferentes cambios que se producen en la corteza terrestre durante mucho tiempo. Las principales causas de los terremotos se dividen en cinco categorías:
La principal causa de los terremotos son las erupciones volcánicas. Este tipo de terremotos se producen en zonas con frecuentes actividades volcánicas. Cuando la lava en ebullición intenta atravesar la superficie de la tierra, con el aumento de la presión de los gases, se producen ciertos movimientos en la corteza terrestre. El movimiento de la lava bajo la superficie de la tierra también puede causar ciertos trastornos. Esto envía ondas de choque a través de la tierra, causando daños. Estos terremotos son leves. Su alcance también es limitado. Sin embargo, ha habido ciertas excepciones, ya que los terremotos volcánicos causan estragos y la muerte de miles de personas.

¿por qué tiembla la tierra cuando hay un terremoto?

Los oímos. Después de los grandes terremotos, los decimos. Pero, ¿qué significan estos términos? ¿Qué significan lo que hemos sentido y lo que sentiremos la próxima vez? ¿Entendemos realmente lo que dicen los sismólogos?
Esta sección describe cómo se producen los terremotos y cómo se miden. También explica por qué un mismo terremoto puede sacudir una zona de forma diferente a otra. Termina con información que esperamos aprender después de futuros terremotos.
Un terremoto se produce por un deslizamiento repentino en una falla, de forma parecida a lo que ocurre cuando se chasquean los dedos. Antes del chasquido, se empujan los dedos juntos y hacia los lados. Como los empujas juntos, la fricción impide que se muevan hacia los lados. Cuando empujas hacia los lados con la suficiente fuerza como para superar esta fricción, tus dedos se mueven repentinamente, liberando energía en forma de ondas sonoras que hacen vibrar el aire y viajan desde tu mano hasta tu oído, donde escuchas el chasquido.
El mismo proceso se produce en un terremoto. Las tensiones en la capa exterior de la tierra empujan los lados de la falla. La fricción en la superficie de la falla mantiene unidas las rocas para que no se deslicen inmediatamente al ser empujadas lateralmente. Con el tiempo, se acumula suficiente tensión y las rocas se deslizan repentinamente, liberando energía en forma de ondas que viajan a través de la roca para causar el temblor que sentimos durante un terremoto.

Lo que ocurre durante un terremoto

Si observamos el patrón de dónde se producen los terremotos en todo el mundo, está claro que la mayor parte de la actividad se concentra en una serie de cinturones sísmicos distintos; por ejemplo, en el borde del Océano Pacífico o en medio del Océano Atlántico. Más del 80% de los grandes terremotos se producen alrededor de los bordes del Océano Pacífico, una zona conocida como el «Anillo de Fuego», donde la placa del Pacífico está siendo subducida por debajo de las placas circundantes. El Anillo de Fuego es la zona de mayor actividad sísmica y volcánica del mundo.
La Tierra bajo nuestros pies tiene muchas fallas causadas por nuestro turbulento pasado geológico. Algunas de estas fallas pueden observarse en la superficie y ser cartografiadas por los geólogos; otras están ocultas a muchos kilómetros de profundidad. Estas fallas son lugares donde pueden producirse terremotos.
Las fuerzas que impulsan la actividad sísmica en el Reino Unido no están claras. Entre ellas se encuentran la compresión regional causada por el movimiento de las placas tectónicas de la Tierra y el levantamiento resultante de la fusión de las capas de hielo que cubrían muchas partes de Gran Bretaña hace miles de años.

Terremoto tectónico

Muchas personas asocian los terremotos con la destrucción causada por la caída de edificios o por la creación de un tsunami. Si bien los terremotos pueden asociarse con la destrucción en el marco temporal de la actividad humana, en la evolución de la Tierra señalan las fuerzas geológicas que construyen nuestras montañas y crean nuestros océanos. En muchos sentidos, los terremotos son uno de los recordatorios de la naturaleza de que vivimos en la delgada corteza exterior de un planeta cuyo interior aún se está enfriando. La rígida superficie exterior de la Tierra está dividida en lo que los geólogos llaman placas. En general, los terremotos se producen cuando las placas se mueven por debajo, por encima o se deslizan entre sí. Las placas se mueven en milímetros por año, más o menos lo que crecen tus uñas. Puntos clave:
NOTA: Las solicitudes urgentes deben enviarse al menos tres semanas antes de la fecha en que se necesitan.    Cuando envíe una solicitud urgente por correo electrónico, escriba «Solicitud urgente» en el asunto.
Una asperidad es una zona de una falla que está atascada o bloqueada. Los científicos estudian las áreas a lo largo de las zonas de fallas largas que no han tenido terremotos en mucho tiempo para determinar dónde puede ocurrir el próximo terremoto. A medida que las fallas largas se mueven, todas las áreas de la misma, en algún momento, se «desatascarán» provocando un terremoto en relación con el tamaño de la asperidad que finalmente se rompa.