¿por qué tiembla la tierra cuando hay un terremoto?

Las rocas que componen la corteza terrestre están llenas de fracturas. En algunas de estas fracturas -conocidas como fallas- las rocas se deslizan unas sobre otras a medida que la corteza se reorganiza en el proceso conocido como tectónica de placas. Pero este deslizamiento no se produce fácilmente: las rocas son rígidas, ásperas y están sometidas a una gran presión por parte de las rocas que las rodean y las que están por encima. Por ello, las rocas pueden tirar o empujarse unas a otras a ambos lados de una falla durante largos periodos de tiempo sin moverse demasiado, lo que genera mucha tensión en las rocas. Cuando las rocas finalmente se deslizan entre sí, se mueven repentinamente, liberando la tensión acumulada de una sola vez y enviando ondas de choque a través de las rocas circundantes. La sacudida resultante es lo que llamamos un terremoto.
Más del 90% de los terremotos -incluyendo casi todos los más grandes y destructivos- ocurren en o cerca de los llamados límites de placas, donde las aproximadamente 15 subdivisiones principales (“placas”) de la corteza terrestre y el manto superior se mueven hacia, junto o lejos unas de otras[1]. La mayor parte del movimiento de las placas se concentra en estos límites, por lo que los grandes terremotos lejos de ellos son mucho menos frecuentes. La imagen de arriba procede del catálogo de terremotos del Servicio Geológico de Estados Unidos[2]. Los límites de las placas se muestran en rojo; los círculos grises, amarillos y blancos muestran los 485 terremotos con una magnitud superior a 5,5 que se registraron en 2018. Lejos de los límites de las placas, casi todos los terremotos son menos potentes que la magnitud 5,5, pero todavía pueden producirse ocasionalmente terremotos potentes, como los terremotos de Nuevo Madrid de 1811-1812[3]. Durante este evento, un gran número de terremotos, incluyendo cuatro con magnitudes estimadas superiores a 7, golpearon la región cerca de las fronteras de Missouri, Kentucky, Tennessee y Arkansas.

¿por qué se producen los terremotos en los límites de las placas?

Un terremoto se produce cuando las rocas se rompen y se deslizan a lo largo de una falla en la tierra. La energía se libera durante un terremoto de varias formas, como movimiento a lo largo de la falla, como calor y como ondas sísmicas que se irradian desde la “fuente” en todas las direcciones y hacen temblar el suelo, a veces a cientos de kilómetros de distancia.
Los terremotos se deben a la lenta deformación de las partes exteriores y frágiles de las “placas tectónicas”, la capa más externa de la corteza terrestre y el manto superior. Debido al calentamiento y enfriamiento de la roca que se encuentra debajo de estas placas, la convección resultante hace que las placas adyacentes se muevan y, bajo gran tensión, se deformen. El ritmo de los movimientos de las placas oscila entre 2 y 12 centímetros por año. A veces, puede acumularse una enorme energía dentro de una misma placa, o entre placas vecinas. Si la tensión acumulada supera la resistencia de las rocas que componen estas zonas frágiles, las rocas pueden romperse repentinamente, liberando la energía almacenada en forma de terremoto.
La mayoría de los daños causados por los terremotos se deben a las sacudidas del suelo. La magnitud o el tamaño (liberación de energía) de un terremoto, la distancia al foco o fuente del terremoto, la profundidad focal, el tipo de falla y el tipo de material son factores importantes para determinar la cantidad de sacudidas del suelo que pueden producirse en un lugar concreto. Cuando existe un amplio historial de actividad sísmica, estos parámetros suelen poder estimarse. En general, los grandes terremotos producen movimientos del suelo de gran amplitud y larga duración. Los grandes terremotos también producen fuertes sacudidas en áreas mucho más grandes que los terremotos más pequeños. Además, la amplitud del movimiento del suelo disminuye al aumentar la distancia del foco del terremoto. El contenido de frecuencia de las sacudidas también cambia con la distancia. Cerca del epicentro se producen movimientos de alta (rápida) y baja (lenta) frecuencia. A mayor distancia, predominan los movimientos de baja frecuencia, una consecuencia natural de la atenuación de las ondas en la roca. La frecuencia del movimiento del suelo es un factor importante para determinar la gravedad de los daños en las estructuras y qué estructuras se ven afectadas.

10 causas de los terremotos

Un terremoto se produce por los movimientos de las placas tectónicas bajo la superficie de la tierra. Estos movimientos crean ondas que se propagan por la tierra. Estas ondas se conocen como ondas sísmicas. Provocan sacudidas y vibraciones de leves a fuertes. La intensidad de estas vibraciones puede variar, pero a veces pueden provocar una gran destrucción. Los terremotos en los océanos se conocen como tsunamis, que son igualmente devastadores.
Los terremotos pueden ser de origen humano o natural, aunque estos últimos son más abundantes. Estos terremotos no son aleatorios, sino que son el efecto de diferentes cambios que se producen en la corteza terrestre durante mucho tiempo. Las principales causas de los terremotos se dividen en cinco categorías:
La principal causa de los terremotos son las erupciones volcánicas. Este tipo de terremotos se producen en zonas con frecuentes actividades volcánicas. Cuando la lava en ebullición intenta atravesar la superficie de la tierra, con el aumento de la presión de los gases, se producen ciertos movimientos en la corteza terrestre. El movimiento de la lava bajo la superficie de la tierra también puede causar ciertos trastornos. Esto envía ondas de choque a través de la tierra, causando daños. Estos terremotos son leves. Su alcance también es limitado. Sin embargo, ha habido ciertas excepciones, ya que los terremotos volcánicos causan estragos y la muerte de miles de personas.

Terremoto tectónico

1. ¿Qué son los terremotos y cuáles son sus causas? 2. ¿Cuántos terremotos se producen anualmente en todo el mundo? 3. ¿Qué equipos se utilizan para registrar y medir los terremotos? 4. ¿Dónde se producen los terremotos con mayor frecuencia? 5. ¿Es posible predecir los terremotos? 6. ¿Por qué los valores publicados sobre la magnitud de un terremoto son a veces ligeramente diferentes? 7. ¿Dónde puedo obtener información sobre los terremotos actuales y pasados? 8. ¿Cómo puedo protegerme durante un terremoto? 9. ¿Qué riesgo de terremoto existe en Alemania? ¿Cuánta energía libera un terremoto? 10. ¿Cuál es el riesgo de que se produzca un terremoto en Alemania? 11. ¿Cuál ha sido el terremoto más fuerte jamás registrado en Alemania? 12. ¿Qué significa epicentro? 13. ¿Qué es la intensidad de un terremoto? 14. ¿Qué es la “magnitud del terremoto”? 15. ¿Qué es la escala de Richter? 16. ¿Cuál ha sido el terremoto más fuerte jamás registrado? 17. ¿Qué valores de magnitud pueden distinguirse entre sí? 18. 18. ¿Es posible construir edificios antisísmicos? 19. ¿Por qué puede licuarse el suelo a causa de un terremoto?
Los terremotos son procesos de ruptura de la corteza terrestre que provocan vibraciones en la capa superficial del planeta. La mayoría de los terremotos dañinos hasta ahora han sido de origen tectónico (terremotos tectónicos).    Están causados por un desplazamiento repentino a lo largo de una cara de fractura en la corteza terrestre y por la consiguiente liberación de energía elástica acumulada. Estas zonas de fallas se localizan predominantemente a lo largo de los límites de las placas. Sin embargo, hay otras razones, además de la tectónica, para que se produzcan terremotos.