Deriva genética

Este artículo trata sobre los conceptos denominados darwinismo. Para la evolución biológica en general, véase evolución. Para las teorías evolutivas modernas, véase Síntesis moderna. Para la defensa de Wallace de la teoría de la selección natural, véase Darwinismo (libro).

El darwinismo es una teoría de la evolución biológica desarrollada por el naturalista inglés Charles Darwin (1809-1882) y otros, que afirma que todas las especies de organismos surgen y se desarrollan mediante la selección natural de pequeñas variaciones heredadas que aumentan la capacidad del individuo para competir, sobrevivir y reproducirse. También llamada teoría darwiniana, originalmente incluía los amplios conceptos de transmutación de especies o de evolución que ganaron aceptación científica general después de que Darwin publicara Sobre el origen de las especies en 1859, incluyendo conceptos anteriores a las teorías de Darwin. El biólogo inglés Thomas Henry Huxley acuñó el término darwinismo en abril de 1860[1].

Posteriormente, el darwinismo se refirió a los conceptos específicos de la selección natural, la barrera de Weismann o el dogma central de la biología molecular[2] Aunque el término suele referirse estrictamente a la evolución biológica, los creacionistas se han apropiado de él para referirse al origen de la vida o a la evolución cósmica, que son distintos a la evolución biológica[3], por lo que se considera la creencia y aceptación del trabajo de Darwin y de sus predecesores, en lugar de otros conceptos, como el diseño divino y los orígenes extraterrestres[4][5].

La revolución darwiniana

Las famosas palabras iniciales, «Era el mejor de los tiempos, era el peor de los tiempos», de la novela de Charles Dickens de 1859 Historia de dos ciudades se referían al periodo de la Revolución Francesa. Pero también podría haber estado describiendo la experiencia de su contemporáneo Charles Darwin con su teoría de la evolución por selección natural. Darwin nació en el mejor momento, en 1809, cuando las condiciones eran muy propicias para el florecimiento de su teoría, pero murió en 1882, en el peor momento, porque existía el peligro real de que pronto fuera asesinada. La némesis de Darwin fue el eminente físico Lord Kelvin, y el arma utilizada contra él fue la edad de la Tierra.

Varias teorías de la evolución son anteriores a Darwin, pero sea cual sea la versión que se prefiera, una cosa está clara: se necesita mucho tiempo para que sus consecuencias se resuelvan. Es difícil precisar cuánto tiempo, pero se creía que necesitaba decenas o cientos de millones de años. A partir de 1650, la teoría dominante sobre la edad de la Tierra, basada en el trabajo del obispo Ussher, de Isaac Newton y de muchos otros eruditos que utilizaban diversas fuentes textuales, era que tenía unos 6.000 años.

Sobre el origen de las especies (a…

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El darwinismo neuronal es un enfoque biológico, y más concretamente darwiniano y seleccionista, para entender el funcionamiento global del cerebro, propuesto originalmente por el biólogo, investigador y premio Nobel estadounidense[1] Gerald Maurice Edelman (1 de julio de 1929 – 17 de mayo de 2014). El libro de Edelman «Darwinismo neuronal»[2], publicado en 1987, dio a conocer al público la Teoría de la Selección de Grupos Neuronales (TNGS), que es la teoría central en la que se basa la explicación de Edelman sobre el funcionamiento global del cerebro.

Debido al título del libro, la TNGS se conoce más comúnmente como Teoría del Darwinismo Neuronal, aunque las raíces de la TNGS se remontan al libro de Edelman y Mountcastle de 1978, The Mindful Brain – Cortical Organization and the Group-selective Theory of Higher Brain Function (El cerebro consciente: la organización cortical y la teoría de la selección de grupos de la función cerebral superior), donde el colega de Edelman, el neurofisiólogo y anatomista estadounidense Vernon B. Mountcastle (15 de julio de 1918 – 11 de enero de 2015), describe la estructura columnar de los grupos corticales dentro del neocórtex,[3] mientras que Edelman desarrolla su argumento a favor de los procesos selectivos que operan entre los repertorios primarios degenerados de los grupos neuronales.[4] El desarrollo del darwinismo neural estuvo profundamente influenciado por el trabajo de Edelman en los campos de la inmunología, la embriología y la neurociencia, así como por su compromiso metodológico con la idea de la selección como fundamento unificador de las ciencias biológicas.

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Está claro que nuestra concepción del mundo y de nuestro lugar en él es, a principios del siglo XXI, drásticamente diferente del zeitgeist de principios del siglo XIX. Pero no existe consenso sobre el origen de este cambio revolucionario. A menudo se menciona a Karl Marx; Sigmund Freud ha entrado y salido de escena; el biógrafo de Albert Einstein, Abraham Pais, hizo la exuberante afirmación de que las teorías de Einstein «han cambiado profundamente la forma de pensar de los hombres y mujeres modernos sobre los fenómenos de la naturaleza inanimada». Sin embargo, nada más decir esto, Pais reconoció la exageración. «En realidad, sería mejor decir ‘científicos modernos’ que ‘hombres y mujeres modernos'», escribió, porque se necesita una formación en el estilo de pensamiento y las técnicas matemáticas del físico para apreciar las contribuciones de Einstein en su totalidad. De hecho, esta limitación es válida para todas las extraordinarias teorías de la física moderna, que han tenido poca repercusión en la forma en que el ciudadano medio aprecia el mundo.