Arquitectura de la gran muralla china

La Gran Muralla China es una de las mayores atracciones del mundo: la muralla más larga del mundo, una hazaña impresionante de la antigua arquitectura defensiva. Su sinuoso camino sobre un país escarpado y montañas escarpadas permite disfrutar de un gran paisaje.

La longitud de la Gran Muralla China es de 21.196,18 km. Los datos proceden de la Administración Estatal del Patrimonio Cultural. En 2009, la Administración Estatal de Patrimonio Cultural publicó por primera vez datos sobre la Gran Muralla de la Dinastía Ming, que medía 8.851 kilómetros.

La Gran Muralla China tiene una historia de más de 2.000 años. La historia de la Gran Muralla China comenzó en el Período de Primavera y Otoño (770-476 a.C.) y fue reconstruida por última vez como defensa en la Dinastía Ming (1368-1644).

Durante el Periodo de Primavera y Otoño (770-476 a.C.) y el Periodo de los Estados Combatientes (475-221 a.C.), cuando la región oriental y central de la actual China estaba formada por muchos pequeños estados o principados, los príncipes ordenaron construir murallas independientes a lo largo de las fronteras estatales para proteger sus estados. La más antigua se construyó probablemente entre los estados de Lu y Qi en torno al año 650 a.C., y posteriormente pasó a formar parte de la Muralla del Estado de Chu.

Dentro de la gran muralla china

Según el punto de vista sinocéntrico y el Mandato del Cielo, China era el centro del mundo y el emperador titular su único gobernante; todos los demás aspirantes a potentados y gobernantes eran meros vasallos del Reino Medio. En consecuencia, desde los primeros tiempos los chinos veían el mundo como una serie de esferas de influencia concéntricas que emanaban de su capital. Dentro del círculo más cercano se encontraban los estados vasallos que prometían lealtad al gobernante Zhou. Aparte de la propia dinastía Zhou, que ocupaba un territorio alrededor de su capital, cada estado llevaba el sufijo -guó (國/国) que significa estado o nación. De los cerca de 150 estados,[2] algunos eran poco más que un pequeño pueblo o ciudad fortificada, y otros tenían una capital y otras áreas urbanas, controlando importantes cantidades de territorio.

Tras el derrocamiento de la dinastía Shang en el año 1046 a.C., los primeros reyes hicieron concesiones de tierras hereditarias a varios parientes y descendientes[1]: 57 Estos enfeoffments iban acompañados de un título según las Cinco Órdenes de la Nobleza (五等爵位)[nota 1], y sólo el gobernante Zhou llevaba el título de «Rey» (王, wáng). Junto con la tierra y el título venía la responsabilidad de apoyar al rey Zhou durante una emergencia y de rendir homenaje ritual a los antepasados Zhou. En el valle del río Amarillo, entre los primeros estados vasallos, se fundó el Estado de Cai tras la concesión de tierras por parte del primer rey Zhou a su hermano menor. Otros estados fundados en esta época fueron Cao, Yan, Jin y Chen. El Estado central de Song se creó como una concesión de tierras a la nobleza de la derrotada dinastía Shang. En la periferia, los estados de Yan, Qi y Jin, en el norte y el noreste, tenían más espacio para expandirse y se convirtieron en grandes estados[3] En el sur, a Xiong Yi se le concedió el feudo de Chu, que se hizo poderoso y sus gobernantes posteriores se declararon reyes[4]. [4] En esta época, los estados (como Yue) que no se consideraban tan civilizados no podían optar al vasallaje[5][6] Alrededor de las fronteras de los estados principales había muchas entidades menores que con el tiempo serían absorbidas por sus vecinos mayores[7].

Mapa de la gran muralla china

La Gran Muralla China es una de las estructuras más conocidas del mundo entero. La sección de Jinshanling, en la provincia china de Hebei, que aparece en la foto, es sólo una pequeña parte de la muralla, que se extiende a lo largo de más de 4.000 kilómetros.

Lo que la mayoría de la gente «sabe» sobre la Gran Muralla China -que es una de las únicas estructuras artificiales visibles desde el espacio- no es cierto. Como la muralla se parece mucho a la piedra y al suelo que la rodean, es difícil de distinguir con el ojo humano incluso desde la órbita terrestre baja, y es difícil de distinguir en la mayoría de las fotos orbitales. Sin embargo, esto no resta valor a la maravilla de esta asombrosa estructura antigua.

Durante milenios, los líderes chinos instituyeron proyectos de construcción de murallas para proteger la tierra de los invasores nómadas del norte. Una sección superviviente de esta antigua muralla, en la provincia de Shandong, está hecha de un suelo duro llamado «tierra apisonada» y se calcula que tiene 2.500 años. Durante siglos, en el periodo de los Estados Guerreros, antes de que China se unificara en una sola nación, estas murallas defendían las fronteras.

Cuándo se terminó la gran muralla china

«De niño me interesé por todo lo relacionado con China gracias a un documental televisivo de finales de los 70. El programa seguía al West Bromwich Albion, que se convirtió en el primer equipo de fútbol británico en jugar en China. Los jugadores lo odiaban, pero yo estaba fascinado. El lugar que más me llamó la atención fue la Gran Muralla. En un recorrido bastante tenso por la muralla, uno de los jugadores, John Trewick, dijo

Mi padre, constructor, me aseguró que no era así e intentó cuantificar a un niño de 9 años cuánto tiempo le habría llevado construir una muralla así. Si mi padre hubiera tardado miles de años, decidí que tenía que verlo …. Tardé un buen puñado de años en llegar y no me decepcionó. La Gran Muralla se extiende a lo largo de miles de kilómetros, no es continua y no se puede ver desde el espacio. Algunas partes están construidas con piedra y otras con arcilla. He tenido la suerte de caminar junto a ella con un tren de camellos en el desierto de Mongolia Interior; he subido a lo largo de partes no restauradas y salvajes de la muralla en las que es fácil imaginar que se está en la época de los emperadores, y he visitado el centro turístico de Badaling, donde un sinfín de turistas chinos acuden a ver uno de los grandes tesoros de su país. La Gran Muralla es exactamente lo que dice en la lata. Es grande y es una muralla, pero puedo decir sinceramente que aunque hayas visto una parte de la Gran Muralla no la has visto toda».