ecuación de drake visualizada por carl sagan.

Pero un nuevo trabajo muestra que los recientes descubrimientos de exoplanetas, combinados con un enfoque más amplio de la cuestión, permiten asignar una nueva probabilidad empíricamente válida a si han existido otras civilizaciones tecnológicas avanzadas.

«La cuestión de si existen civilizaciones avanzadas en otros lugares del universo siempre ha sido controvertida con tres grandes incertidumbres en la ecuación de Drake», dijo Adam Frank, profesor de física y astronomía de la Universidad de Rochester y coautor del trabajo. «Hace tiempo que sabemos aproximadamente cuántas estrellas existen. No sabíamos cuántas de esas estrellas tienen planetas que podrían albergar vida, con qué frecuencia la vida podría evolucionar y dar lugar a seres inteligentes, y cuánto tiempo podrían durar las civilizaciones antes de extinguirse.»

«Por supuesto, no tenemos ni idea de la probabilidad de que una especie tecnológica inteligente evolucione en un determinado planeta habitable», dice Frank. Pero utilizando nuestro método podemos decir exactamente lo baja que tendría que ser esa probabilidad para que fuéramos la ÚNICA civilización que ha producido el Universo. Lo llamamos la línea del pesimismo. Si la probabilidad real es mayor que la línea de pesimismo, entonces es probable que una especie y una civilización tecnológica hayan ocurrido antes».

la ecuación de drake: ¿estamos solos? | fred crawford

La ecuación fue formulada en 1961 por Frank Drake, no con el propósito de cuantificar el número de civilizaciones, sino como una forma de estimular el diálogo científico en la primera reunión científica sobre la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI)[3][4] La ecuación resume los principales conceptos que los científicos deben contemplar al considerar la cuestión de la existencia de otra vida radiocomunicativa[3] Se considera más bien una aproximación que un intento serio de determinar un número preciso.

Las críticas relacionadas con la ecuación de Drake no se centran en la ecuación en sí, sino en el hecho de que los valores estimados para varios de sus factores son altamente conjeturales, siendo el efecto multiplicativo combinado que la incertidumbre asociada a cualquier valor derivado es tan grande que la ecuación no puede utilizarse para sacar conclusiones firmes.

En septiembre de 1959, los físicos Giuseppe Cocconi y Philip Morrison publicaron un artículo en la revista Nature con el provocativo título «Searching for Interstellar Communications» (Buscando comunicaciones interestelares)[7][8] Cocconi y Morrison argumentaron que los radiotelescopios se habían vuelto lo suficientemente sensibles como para captar las transmisiones que podrían emitir al espacio civilizaciones que orbitan otras estrellas. Sugirieron que estos mensajes podrían transmitirse a una longitud de onda de 21 cm (1.420,4 MHz). Esta es la longitud de onda de la emisión de radio del hidrógeno neutro, el elemento más común en el universo, y razonaron que otras inteligencias podrían ver esto como un punto de referencia lógico en el espectro de radio.

la ecuación de drake

En noviembre de 2006, participé en una mesa redonda sobre la definición de la ecuación de Drake en la Convención de Ciencia Ficción Windycon. Mis co-panelistas fueron Seth Shostak, del Instituto SETI (Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre); Bill Higgins, físico del Laboratorio Nacional de Aceleradores Fermi (Fermilab); y Bill Thomasson. Puedes ver una foto de nuestro panel en MidAmerican Fan Photo Archive Windycon 33 Saturday Panels. He decidido convertir la preparación que hice para ese panel, y las notas tomadas durante la discusión del panel, en un tutorial sobre la Ecuación de Drake.

Es el año 1960 y Frank Drake, del Observatorio Radioastronómico Nacional (NRAO) en Green Bank, Virginia Occidental, emprende el primer intento de encontrar civilizaciones extraterrestres. Bautizado como Proyecto Ozma, durante un periodo de 6 horas al día durante cuatro meses el radiotelescopio del NRAO escucha señales de radio de origen inteligente. No se encuentra ninguna.

Al cabo de un año se celebra una reunión en Green Bank para explorar el tema de la inteligencia extraterrestre. Frank Drake necesitaba elaborar un orden del día para la reunión con el fin de estructurar el debate. Para que le sirviera de orden del día, ideó la ecuación de Drake. Conocida en el pasado como la Ecuación Sagan-Drake, a la reunión asistieron aproximadamente una docena de interesados.

calculando las probabilidades de vida extraterrestre inteligente – jill tarter

Hace tiempo que se ha teorizado que la primera detección de inteligencia extraterrestre vendrá de… [las ondas de radio. Pero es posible que lo que hay ahí fuera vaya mucho más allá de lo que nadie ha soñado buscar hasta ahora.

En 1961, el científico Frank Drake escribió una ecuación de apariencia sencilla para estimar el número de civilizaciones activas, tecnológicamente avanzadas y comunicadas en la Vía Láctea. A partir de los primeros principios, no había una buena manera de estimar simplemente un número, pero Drake tuvo la brillante idea de escribir un gran número de parámetros que podían ser estimados, que luego multiplicarías juntos.  Si los números eran correctos, se llegaría a una cifra exacta del número de civilizaciones tecnológicamente avanzadas con las que la humanidad podría comunicarse, dentro de nuestra propia galaxia, en un momento dado. Es una idea brillante en su concepto, pero que se ha vuelto cada vez menos útil a medida que hemos aprendido más sobre nuestro Universo. En la actualidad, la ecuación de Drake está rota, pero sabemos lo suficiente sobre el Universo como para construir un marco aún mejor.