Tipos de terremotos

Un terremoto es la liberación repentina de energía de tensión en la corteza terrestre, lo que da lugar a ondas de sacudida que se irradian hacia el exterior desde la fuente del terremoto. Cuando las tensiones en la corteza superan la resistencia de la roca, ésta se rompe a lo largo de líneas de debilidad, ya sea un plano de falla preexistente o uno nuevo. El punto en el que comienza un terremoto se denomina foco o hipocentro y puede estar a muchos kilómetros de profundidad dentro de la tierra. El punto en la superficie directamente por encima del foco se denomina epicentro del terremoto.
Las vibraciones intensas, u ondas sísmicas, se extienden desde el punto inicial de ruptura (el foco) como las ondas de un estanque. Estas ondas son las que hacen temblar el suelo y pueden recorrer grandes distancias en todas las direcciones. Cerca del foco, las ondas pueden ser muy grandes, lo que las hace extremadamente destructivas.

Terremoto – wikipedia

Un terremoto es una sacudida del suelo que se produce cuando dos grandes bloques de la corteza terrestre (placas tectónicas) se deslizan repentinamente entre sí. Son la forma que tiene el planeta de aliviar la tensión en su superficie exterior y se producen porque las placas tectónicas están en constante movimiento sobre la faz del planeta. En cierto modo, revelan un interesante contraste: lo que los humanos consideran un suceso horrible y mortal es, en realidad, una función geológica esencial.
La mayoría de los terremotos se producen en o cerca de una falla, los lugares donde las placas tectónicas se encuentran, formando una especie de rompecabezas entrelazado del tamaño de un planeta a partir de la corteza terrestre, excepto que las piezas del rompecabezas pueden ser más grandes que continentes enteros y se mueven a unos 5 centímetros por año. Las placas también tienen bordes dentados y rocosos que hacen que se encajen, aunque el resto de la placa siga moviéndose. Esto hace que las fallas vayan acumulando tensiones lentamente.
Cuando la tensión en una sección de la falla supera la fuerza de las rocas que la mantienen en su lugar, la falla se rompe. El resultado es una liberación repentina de energía en la roca circundante en forma de ondas de energía que, si la ruptura es lo suficientemente grande o está cerca de la superficie, sentimos en el como sacudidas en el suelo. Si el terremoto es lo suficientemente grande, estas ondas de energía sísmica pueden incluso viajar al otro lado del planeta.

Energía sísmica

La litosfera (en griego antiguo: λίθος [líthos] por «rocoso», y σφαίρα [sphaíra] por «esfera») es la envoltura rígida[1] de un planeta o satélite natural de tipo terrestre. En la Tierra, se compone de la corteza y de la parte del manto superior que se comporta elásticamente en escalas de tiempo de hasta miles de años o más. La corteza y el manto superior se distinguen por su química y mineralogía.
La litosfera terrestre, que constituye la capa vertical externa, dura y rígida de la Tierra, incluye la corteza y el manto superior. La litosfera está subyacente a la astenosfera, que es la parte más débil, caliente y profunda del manto superior. El límite entre la litosfera y la astenosfera se define por una diferencia en la respuesta a las tensiones: la litosfera permanece rígida durante periodos muy largos de tiempo geológico en los que se deforma elásticamente y a través de una falla frágil, mientras que la astenosfera se deforma viscosamente y acomoda la tensión a través de una deformación plástica.
Por tanto, se considera que el espesor de la litosfera es la profundidad de la isoterma asociada a la transición entre el comportamiento frágil y el viscoso[2] La temperatura a la que el olivino se vuelve dúctil (~1000 °C) se suele utilizar para establecer esta isoterma porque el olivino suele ser el mineral más débil del manto superior[3].

Terremoto de 1964 en alaska

Las ondas sísmicas son ondas de energía que viajan a través de las capas de la Tierra y son el resultado de los terremotos, las erupciones volcánicas, el movimiento del magma, los grandes deslizamientos de tierra y las grandes explosiones provocadas por el hombre que emiten energía acústica de baja frecuencia. Muchas otras fuentes naturales y antropogénicas crean ondas de baja amplitud, comúnmente denominadas vibraciones ambientales. Las ondas sísmicas son estudiadas por geofísicos llamados sismólogos. Los campos de ondas sísmicas se registran mediante un sismómetro, un hidrófono (en el agua) o un acelerómetro.
La velocidad de propagación de las ondas sísmicas depende de la densidad y la elasticidad del medio, así como del tipo de onda. La velocidad tiende a aumentar con la profundidad a través de la corteza y el manto terrestre, pero desciende bruscamente al pasar del manto al núcleo externo[2].
Los terremotos crean distintos tipos de ondas con diferentes velocidades; cuando llegan a los observatorios sísmicos, sus diferentes tiempos de viaje ayudan a los científicos a localizar la fuente del hipocentro. En geofísica, la refracción o reflexión de las ondas sísmicas se utiliza para investigar la estructura del interior de la Tierra, y a menudo se generan vibraciones artificiales para investigar las estructuras superficiales del subsuelo.