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Una imagen de dominio público es 100% gratuita, pero eso no significa que sea de menor calidad que una que tengas que pagar. En estos sitios de imágenes de dominio público puedes encontrar todo tipo de imágenes de primera calidad sin necesidad de contratar a un fotógrafo profesional o pagar por fotos de stock (que pueden resultar realmente caras).
Pexels ofrece cientos de miles de imágenes libres de derechos con licencia Creative Common Zero, lo que significa que las imágenes son gratuitas para su uso en proyectos personales y comerciales, blogs, sitios web, aplicaciones y otros lugares.
Unsplash es otro gran lugar para conseguir algunas de las mejores imágenes de dominio público. Puedes buscar imágenes, navegar por categorías como naturaleza o viajes, y encontrar fácilmente las búsquedas más populares en el sitio para ver lo que otras personas están descargando.
Mientras miras estas imágenes, puedes utilizar el botón de descarga para hacerte con ellas rápidamente, o puedes visitar la página de descarga de la foto para conseguir la foto a tamaño original, una de tamaño medio o una versión con el ancho que elijas.

flickr

Imagina que quieres utilizar una foto del Nacimiento de Venus de Botticelli en tu sitio web. Buscas en algunos sitios de fotografía de archivo y encuentras justo lo que estás buscando. Pero, ¡qué bien! No tan rápido: la foto que has encontrado está «gestionada por derechos». Eso significa que el uso de la imagen será limitado y tendrás que pagar una cuota continua.
La cuota que tendrás que pagar dependerá de cómo y dónde quieras usar la imagen, y durante cuánto tiempo. Y créeme, dependiendo de dónde obtengas la foto, no es barato. Resulta que el uso que estás contemplando (en tu sitio web) cuesta 210 dólares por una duración de «hasta 1 mes». Vaya. Así que buscas más. Lo que realmente te gustaría es una foto de dominio público. Pero…
De acuerdo… si una fotografía es de dominio público, no tienes que pedir permiso ni pagar tasas (excepto quizás una tasa única por una copia física o digital). Eres libre de hacer lo que quieras con la copia, generalmente. ¿Por qué generalmente? Porque hay algunas excepciones a lo que puedes hacer, incluso entonces.

pexels

Si estás creando un sitio web o un blog de negocios, probablemente no tengas un banco de imágenes originales del que puedas echar mano. No pasa nada, hay una fuente inagotable de imágenes de calidad que puedes utilizar gratuitamente en Internet, siempre que sepas cómo buscarlas y atribuirlas correctamente.
Las entradas de blog que incluyen imágenes relevantes atraen un 94% más de tráfico que las que no tienen imágenes (según un estudio de Skyword), por lo que casi puedes duplicar tu audiencia si incluyes un gráfico bien elegido.
No copiarías y pegarías la entrada del blog de otra persona palabra por palabra y la harías pasar por tuya. Al publicar su imagen sin permiso y sin darle la debida atribución, estás haciendo exactamente lo mismo.
Estás decidido a hacer que tu nuevo sitio web destaque entre los demás, así que contratas a un fotógrafo para que tome imágenes profesionales de alta calidad que puedas utilizar en tu sitio y en las publicaciones de tu blog empresarial. Estás contento con los resultados.
Algún tiempo después, estás mirando las noticias de tu competencia y ves una imagen que te resulta familiar. Al hacer clic en su sitio web, ves que están utilizando tus fotos para promocionarse, sin haberte preguntado ni haber pagado por el privilegio. Si su sitio web tiene más tráfico que el tuyo, es posible que la gente duplique la imagen después de verla en su sitio y les dé el crédito.

wikimedia commons

Museos, bibliotecas y fotógrafos hartos de las fotos de stock «tradicionales» han liberado miles de imágenes de dominio público en línea, haciéndolas más fácilmente accesibles al público y (¡sí!) eso significa también a los diseñadores.  En este artículo, hemos recopilado una lista de sitios web que recopilan imágenes de dominio público gratuitas y fotografías de archivo de alta calidad que pueden ser utilizadas libremente por cualquier persona en todo el mundo.
Wikimedia Commons es uno de los mayores recursos de imágenes de dominio público. La mayoría de las imágenes pueden utilizarse libremente, pero algunas tienen ciertas restricciones. Puedes leer más información al respecto aquí.
Unsplash está formado por un colectivo de fotógrafos que estaban hartos de las imágenes de stock «tradicionales», así que decidieron ofrecer sus propias imágenes de alta resolución de forma gratuita. Ahora son una comunidad creativa con millones de usuarios comprometidos y más de 250.000 fotos exclusivas. Todas las fotos del sitio pueden copiarse, modificarse y distribuirse (incluso con fines comerciales) bajo una licencia personalizada (que es esencialmente la misma que una licencia CC0), sin tener que pedir permiso o proporcionar atribuciones.