Neptuno

Todas las estrellas que se ven en el cielo forman parte de la misma enorme galaxia. Nuestro sistema solar se encuentra en una galaxia llamada Vía Láctea, que cuenta con entre 100.000 y 400.000 millones de estrellas, muchas de ellas con sus propios planetas. Esa franja blanca y brumosa está formada por estrellas, polvo y gas. Parece una franja plana porque la vemos desde el interior de su disco; si pudiéramos situarnos por encima de la Vía Láctea, parecería una enorme espiral de unos 100.000 años luz de diámetro.La espiral está formada por cuatro enormes brazos de estrellas conectados por una barra recta en el centro de la galaxia. El brazo en el que se encuentra la Tierra es uno más pequeño llamado brazo de Orión, donde reside nuestro sistema solar a unos 26.000 años luz del centro galáctico. El centro de la galaxia es un lugar denso y caótico, con estrellas y gas que giran alrededor del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea, Sagitario A*. La Vía Láctea es sólo una de las más de 100.000 millones de galaxias del universo, pero es la que llamamos nuestro hogar.MÁS SOBRE LA VÍA LÁCTEACómo el telescopio Hubble abrió una nueva ventana al cosmos

Cual es nuestra galaxia 2022

“No hay una respuesta corta a esta pregunta, porque los astrónomos han seguido muchas líneas de evidencia para determinar la ubicación del sistema solar en la Vía Láctea. Pero se pueden esbozar brevemente algunas de las técnicas generales.
“Encontrar la propia ubicación en una nube de cientos de miles de millones de estrellas -cuando uno no puede viajar más allá de su propio planeta- es como intentar trazar la forma de un bosque mientras se está atado a uno de los árboles. Uno se hace una idea aproximada de la forma de la Vía Láctea con sólo mirar a su alrededor: una banda de luz irregular y brumosa rodea el cielo. Tiene unos 15 grados de ancho, y las estrellas se concentran de forma bastante uniforme a lo largo de la franja. Esta observación indica que nuestra galaxia, la Vía Láctea, es un disco aplanado de estrellas, y que nosotros estamos situados en algún lugar cerca del plano del disco. Si no fuera un disco aplanado, su aspecto sería diferente. Por ejemplo, si fuera una esfera de estrellas, veríamos su brillo en todo el cielo, no sólo en una banda estrecha. Y si estuviéramos por encima o por debajo del plano del disco en una cantidad considerable, no veríamos que divide el cielo en dos: el brillo de la Vía Láctea sería más brillante en un lado del cielo que en el otro.

Cuántas galaxias hay en el universo

Una galaxia es un enorme conjunto de gas, polvo y miles de millones de estrellas con sus sistemas solares. Una galaxia se mantiene unida por la gravedad. Nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene además un agujero negro supermasivo en el centro.
Cuando miras las estrellas en el cielo nocturno, estás viendo otras estrellas de la Vía Láctea. Si está muy oscuro, lejos de las luces de las ciudades y de las casas, puedes incluso ver las bandas de polvo de la Vía Láctea que se extienden por el cielo.
Sin embargo, hay muchas galaxias además de la nuestra. Hay tantas que aún no podemos contarlas todas. El telescopio espacial Hubble observó una pequeña porción del espacio durante 12 días y encontró 10.000 galaxias, de todos los tamaños, formas y colores. Algunos científicos creen que podría haber hasta cien mil millones de galaxias en el universo.
Algunas galaxias tienen forma de espiral como la nuestra. Tienen brazos curvados que las hacen parecer un molinete. Otras galaxias son lisas y tienen forma ovalada. Se llaman galaxias elípticas. Y también hay galaxias que no son espirales ni ovaladas. Tienen formas irregulares y parecen manchas. La luz que vemos de cada una de estas galaxias procede de las estrellas que hay en su interior.

Tierra

Nuestro Sol (una estrella) y todos los planetas que lo rodean forman parte de una galaxia conocida como la Vía Láctea. Una galaxia es un gran grupo de estrellas, gas y polvo unidos por la gravedad. Tienen una gran variedad de formas y tamaños. La Vía Láctea es una gran galaxia espiral barrada. Todas las estrellas que vemos en el cielo nocturno están en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Nuestra galaxia se llama Vía Láctea porque aparece como una banda de luz lechosa en el cielo cuando la ves en una zona muy oscura.
Es muy difícil contar el número de estrellas de la Vía Láctea desde nuestra posición dentro de la galaxia. Nuestras mejores estimaciones nos dicen que la Vía Láctea está formada por unos 100.000 millones de estrellas. Estas estrellas forman un gran disco cuyo diámetro es de unos 100.000 años luz. Nuestro Sistema Solar se encuentra a unos 25.000 años luz del centro de nuestra galaxia -vivimos en los suburbios de nuestra galaxia. Al igual que la Tierra gira alrededor del Sol, el Sol gira alrededor del centro de la Vía Láctea. Nuestro Sol y el sistema solar tardan 250 millones de años en dar toda la vuelta al centro de la Vía Láctea.