Qué produce la fotosíntesis

Cuando tienes hambre, coges un bocadillo de la nevera o de la despensa. Pero, ¿qué pueden hacer las plantas cuando tienen hambre? Probablemente sepas que las plantas necesitan luz solar, agua y un hogar (como la tierra) para crecer, pero ¿de dónde sacan el alimento? La fabrican ellas mismas.

Al igual que tú, las plantas necesitan tomar gases para vivir. Los animales toman gases a través de un proceso llamado respiración. Durante el proceso de respiración, los animales inhalan todos los gases de la atmósfera, pero el único gas que se retiene y no se exhala inmediatamente es el oxígeno. Las plantas, sin embargo, absorben y utilizan el gas dióxido de carbono

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Imagen compuesta que muestra la distribución global de la fotosíntesis, incluyendo tanto el fitoplancton oceánico como la vegetación terrestre. El rojo oscuro y el verde azulado indican las regiones de mayor actividad fotosintética en el océano y en la tierra, respectivamente.

Aunque la fotosíntesis se realiza de forma diferente en cada especie, el proceso siempre comienza cuando la energía de la luz es absorbida por unas proteínas llamadas centros de reacción que contienen pigmentos/cromóforos verdes (y otros de color). En las plantas, estas proteínas se encuentran en el interior de unos orgánulos denominados cloroplastos, que son los más abundantes en las células de las hojas, mientras que en las bacterias están incrustadas en la membrana plasmática. En estas reacciones dependientes de la luz, se utiliza parte de la energía para despojar de electrones a las sustancias adecuadas, como el agua, produciendo gas oxígeno. El hidrógeno liberado por el desdoblamiento del agua se utiliza en la creación de otros dos compuestos que sirven como almacenes de energía a corto plazo, permitiendo su transferencia para impulsar otras reacciones: estos compuestos son el nicotinamida adenina dinucleótido fosfato reducido (NADPH) y el adenosín trifosfato (ATP), la «moneda energética» de las células.

Ciclo de fotosíntesis

Respira profundamente. Después, da las gracias a una planta. Si comes fruta, verdura, cereales o patatas, da las gracias también a una planta.    Las plantas y las algas nos proporcionan el oxígeno que necesitamos para sobrevivir, así como los hidratos de carbono que utilizamos como energía. Lo hacen todo a través de la fotosíntesis.

La fotosíntesis es el proceso de creación de azúcar y oxígeno a partir de dióxido de carbono, agua y luz solar. Se produce a través de una larga serie de reacciones químicas. Pero se puede resumir así: Entran dióxido de carbono, agua y luz. Salen la glucosa, el agua y el oxígeno. (La glucosa es un azúcar simple).

Ambos procesos ocurren dentro de un cloroplasto. Se trata de una estructura especializada, u orgánulo, en una célula vegetal. La estructura contiene pilas de membranas llamadas membranas tilacoides. Ahí es donde comienza la reacción de la luz.

Los cloroplastos se encuentran en las células vegetales. Aquí es donde tiene lugar la fotosíntesis. Las moléculas de clorofila que absorben la energía de la luz solar se encuentran en las pilas llamadas membranas tilacoides. blueringmedia/iStock/Getty Images Plus

Fotosíntesis para niños

La mayor parte de la vida en la Tierra depende de la fotosíntesis. El proceso lo llevan a cabo las plantas, las algas y algunos tipos de bacterias, que captan la energía de la luz solar para producir oxígeno (O2) y energía química almacenada en la glucosa (un azúcar). Los herbívoros obtienen esta energía comiendo plantas, y los carnívoros la obtienen comiendo herbívoros.

Durante la fotosíntesis, las plantas toman dióxido de carbono (CO2) y agua (H2O) del aire y del suelo. Dentro de la célula vegetal, el agua se oxida, es decir, pierde electrones, mientras que el dióxido de carbono se reduce, es decir, gana electrones. Esto transforma el agua en oxígeno y el dióxido de carbono en glucosa. La planta devuelve el oxígeno al aire y almacena energía en las moléculas de glucosa.

En el interior de la célula vegetal hay pequeños orgánulos llamados cloroplastos, que almacenan la energía de la luz solar. Dentro de las membranas tilacoides de los cloroplastos hay un pigmento que absorbe la luz, llamado clorofila, que es el responsable de dar a la planta su color verde. Durante la fotosíntesis, la clorofila absorbe la energía de las ondas de luz azul y roja, y refleja las ondas de luz verde, haciendo que la planta parezca verde.