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Toda la vida se han escuchado chistes de este tipo: ¿Qué obtienes si cruzas un pulpo con una vaca? Un animal que puede ordeñarse a sí mismo. No he encontrado un animal así, pero el mundo tiene un montón de especies extrañas que a primera vista parecen ser híbridos de especies no relacionadas porque tienen atributos que nos sorprenden. Sin embargo, sólo nos sorprenden porque nuestras experiencias personales no abarcan todo lo que ofrece la naturaleza.

Rudyard Kipling escribió el cuento El principio de los armadillos, en el que el animal procedía de una tortuga y un erizo. No se unieron para dar a luz a los armadillos, sino que se enseñaron mutuamente sus talentos. El erizo ayudó a la tortuga a aprender a hacerse un ovillo, y la tortuga enseñó al erizo a nadar, lo que endureció sus espinas en forma de armadura. Antes de darse cuenta, ambos se habían convertido en armadillos.

Aquí, en el mundo real, los armadillos están emparentados con los perezosos y los osos hormigueros y son nativos de América Latina, excepto el armadillo de nueve bandas que vemos en Estados Unidos. En algunos estados se les llama «badenes».

Chaetophr…

Los pangolines, a veces conocidos como osos hormigueros escamosos,[5] son mamíferos del orden Pholidota (/fɒlɪˈdoʊtə/, del griego antiguo ϕολιδωτός – «revestido de escamas»).[6] La única familia existente, la Manidae, tiene tres géneros: Manis, Phataginus y Smutsia. Manis comprende las cuatro especies que se encuentran en Asia, mientras que Phataginus y Smutsia incluyen dos especies cada una, todas ellas encontradas en el África subsahariana[7]. También se conocen varias especies de pangolines extinguidas.

Los pangolines tienen grandes escamas protectoras de queratina, similares a las uñas de las manos y los pies, que cubren su piel; son los únicos mamíferos conocidos con esta característica. Viven en árboles huecos o en madrigueras, según la especie. Los pangolines son nocturnos y su dieta consiste principalmente en hormigas y termitas, que capturan con su larga lengua. Suelen ser animales solitarios, que sólo se reúnen para aparearse y producir una camada de una a tres crías, que crían durante unos dos años.

Los pangolines están amenazados por la caza furtiva (por su carne y sus escamas, que se utilizan en la medicina tradicional[8][9]) y por la fuerte deforestación de sus hábitats naturales, y son los mamíferos con los que más se trafica en todo el mundo[10] En enero de 2020[actualización], hay ocho especies de pangolines cuyo estado de conservación figura en el nivel de amenaza. Tres (Manis culionensis, M. pentadactyla y M. javanica) están en peligro crítico, tres (Phataginus tricuspis, Manis crassicaudata y Smutsia gigantea) están en peligro y dos (Phataginus tetradactyla y Smutsia temminckii) son vulnerables en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza[11].

Hábitat del armadillo

Los pangolines, a veces conocidos como osos hormigueros escamosos,[5] son mamíferos del orden Pholidota (/fɒlɪˈdoʊtə/, del griego antiguo ϕολιδωτός – «revestido de escamas»).[6] La única familia existente, la Manidae, tiene tres géneros: Manis, Phataginus y Smutsia. Manis comprende las cuatro especies que se encuentran en Asia, mientras que Phataginus y Smutsia incluyen dos especies cada una, todas ellas encontradas en el África subsahariana[7]. También se conocen varias especies de pangolines extinguidas.

Los pangolines tienen grandes escamas protectoras de queratina, similares a las uñas de las manos y los pies, que cubren su piel; son los únicos mamíferos conocidos con esta característica. Viven en árboles huecos o en madrigueras, según la especie. Los pangolines son nocturnos y su dieta consiste principalmente en hormigas y termitas, que capturan con su larga lengua. Suelen ser animales solitarios, que sólo se reúnen para aparearse y producir una camada de una a tres crías, que crían durante unos dos años.

Los pangolines están amenazados por la caza furtiva (por su carne y sus escamas, que se utilizan en la medicina tradicional[8][9]) y por la fuerte deforestación de sus hábitats naturales, y son los mamíferos con los que más se trafica en todo el mundo[10] En enero de 2020[actualización], hay ocho especies de pangolines cuyo estado de conservación figura en el nivel de amenaza. Tres (Manis culionensis, M. pentadactyla y M. javanica) están en peligro crítico, tres (Phataginus tricuspis, Manis crassicaudata y Smutsia gigantea) están en peligro y dos (Phataginus tetradactyla y Smutsia temminckii) son vulnerables en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza[11].

Pangolín indio

Los armadillos son mamíferos placentarios del Nuevo Mundo del orden Cingulata. Las familias Chlamyphoridae y Dasypodidae son las únicas que sobreviven en este orden, que forma parte del superorden Xenarthra, junto con los osos hormigueros y los perezosos. Se han descrito nueve géneros extintos y 21 especies existentes de armadillo, algunas de las cuales se distinguen por el número de bandas en su armadura. Todas las especies son nativas de América, donde habitan en diferentes entornos.

Los armadillos se caracterizan por su coraza correosa y sus largas y afiladas garras para cavar. Tienen patas cortas, pero pueden moverse con bastante rapidez. La longitud media de un armadillo es de unos 75 cm (30 pulgadas), incluida la cola. El armadillo gigante alcanza los 150 cm y pesa hasta 54 kg, mientras que el armadillo rosado sólo mide entre 13 y 15 cm. Cuando se ven amenazados por un depredador, las especies de Tolypeutes suelen enrollarse en una bola; son la única especie de armadillo capaz de hacerlo.