Cuándo se inventó la informática

Este año, una serie de actos en todo el mundo celebrarán la obra de Alan Turing, el padre del ordenador moderno, al cumplirse el centenario de su nacimiento el 23 de junio. En un capítulo de un libro que se publicará a finales de este año, el matemático Robert Soare, presidente fundador del departamento de informática de la Universidad de Chicago, propondrá que el logro de Turing fue artístico además de científico.
Soare, catedrático distinguido Paul Snowden Russell en Ciencias de la Computación y Matemáticas, ha desempeñado un papel destacado en la teoría de la computabilidad, el campo que fundó Turing y que se dedica a determinar la eficacia con la que se pueden resolver problemas matemáticos complejos. En Mathematical Logic in the 20th Century, Gerald Sacks clasificó un artículo que Soare publicó en los Annals of Mathematics como uno de los 31 artículos más importantes del siglo en lógica matemática, incluida la teoría de la computabilidad.
Turing es recordado por desarrollar conceptos que hicieron posible los ordenadores modernos y por dirigir complejos esfuerzos de descodificación militar que resultaron críticos en la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, Soare sostiene que el histórico artículo de Turing de 1936 sobre la teoría de la computabilidad contiene tanto belleza como avances científicos. Compara los conceptos de ese documento con la estatua de Miguel Ángel, el David. «Miguel Ángel y Turing trascendieron por completo los enfoques convencionales. Crearon algo completamente nuevo a partir de sus propias visiones, algo que iba mucho más allá de los logros de sus contemporáneos», escribe Soare.

Ingeniería informática

Esta historia fue escrita en la primavera de 2000, cuando yo estaba en octavo grado. Durante varios años después de que la escribiera, el texto estuvo disponible en Internet y se convirtió en una referencia para otros artículos, entradas de Wikipedia e incluso cursos universitarios. He colocado el informe aquí para la posteridad y la diversión (¿cómo podría haber dejado fuera a Python?). En 2004, realicé dos actualizaciones en respuesta a las críticas recibidas por correo electrónico, pero el texto no ha cambiado. Para una referencia más actualizada, le remito descaradamente a la Wikipedia.- Andrew Ferguson

Seguridad informática

La historia de la informática es la unión de dos escuelas de pensamiento: la primera se centra en la noción de algoritmo y la segunda en la de máquina. En los años 40, estas dos nociones se unieron para crear los primeros ordenadores, o máquinas de ejecución de algoritmos («computación»). A esta mezcla se añadieron otras escuelas de pensamiento centradas en los conceptos de lenguaje e información.
La historia del algoritmo se remonta a los inicios de la escritura, ya que los primeros vestigios de escritura descubiertos eran cálculos contables. Los escribas de Mesopotamia conocían, por tanto, algoritmos para sumar y multiplicar números, así como para operaciones más complejas como los cálculos de interés compuesto y los impuestos sobre la herencia. Es posible retroceder aún más en la historia si ampliamos el concepto de algoritmo para incluir métodos sistemáticos que se aplican a cosas distintas de la información, lo que significa que los métodos de producción del bronce o la cerámica, las recetas de cocina e incluso el proceso para tejer telas pueden considerarse algoritmos. La historia de la máquina también es muy antigua, incluso si la limitamos a las máquinas que funcionan con información. Las máquinas de Herón de Alejandría, las campanas de las catedrales, las calculadoras inventadas por Schickard, Pascal y Leibniz y el telar de Jacquard contenían elementos de procesamiento de información.

Infografía

La historia de la informática comenzó mucho antes de nuestra disciplina moderna de la ciencia de la computación, apareciendo generalmente en formas como las matemáticas o la física. Los desarrollos de los siglos anteriores aludieron a la disciplina que hoy conocemos como informática[1]. Esta progresión, desde los inventos mecánicos y las teorías matemáticas hasta los conceptos y las máquinas de computación modernas, condujo al desarrollo de un importante campo académico, al avance tecnológico masivo en todo el mundo occidental y a la base de un comercio y una cultura mundiales masivos[2].
El primer instrumento conocido para el cálculo fue el ábaco, desarrollado en el periodo comprendido entre el 2700 y el 2300 a.C. en Sumer[3]. El ábaco de los sumerios consistía en una tabla de columnas sucesivas que delimitaban los sucesivos órdenes de magnitud de su sistema numérico sexagesimal[4]: 11 Su estilo original de uso era mediante líneas dibujadas en la arena con guijarros. En la actualidad se siguen utilizando ábacos de diseño más moderno como herramientas de cálculo, como el ábaco chino[5].
Se cree que el mecanismo de Anticitera es una de las primeras computadoras mecánicas analógicas[7], diseñada para calcular posiciones astronómicas. Se descubrió en 1901 en el pecio de Anticitera, frente a la isla griega de Anticitera, entre Citera y Creta, y se ha datado en torno al año 100 a.C.[7].