Cómo se popularizó el chocolate en europa

El cacao, originario de América, era un cultivo valioso en las primeras culturas sudamericanas. El término cacao tiene su origen en la palabra náhuatl “cacahuatl”. Muchos creen que la planta creció por primera vez en las cuencas del Amazonas y del Alto Orinoco, pero los mayas y los aztecas acabaron desarrollando técnicas para cultivar el cacao con éxito. La planta se consideraba un símbolo de riqueza para estas civilizaciones y sus granos se utilizaban como moneda. Los granos de cacao son el principal ingrediente para la elaboración del chocolate.
Los granos de cacao se producen en las zonas tropicales alrededor del Ecuador, donde las condiciones climáticas son muy adecuadas para el cultivo de los árboles de cacao. Alrededor del 70% de las habas de cacao del mundo proceden de cuatro países de África Occidental: Costa de Marfil, Ghana, Nigeria y Camerún. Costa de Marfil y Ghana son, con diferencia, los dos mayores productores de cacao, con más del 50% del cacao mundial. En 2016, solo Costa de Marfil produjo aproximadamente 1,6 millones de toneladas métricas de cacao en grano. Se espera que la nación produzca casi 1,9 millones de toneladas métricas de cacao en grano durante la campaña agrícola 2016/2017.

Cronología de la historia del chocolate

La historia del chocolate comenzó en Mesoamérica. Las bebidas fermentadas a base de chocolate se remontan al año 450 a.C.[1] Los mexicas creían que las semillas de cacao eran el regalo de Quetzalcóatl, el dios de la sabiduría, y las semillas tenían en su día tanto valor que se utilizaban como moneda. Originalmente se preparaba sólo como bebida, el chocolate se servía como un líquido amargo, mezclado con especias o puré de maíz. Se creía que era afrodisíaco y que daba fuerza a quien lo bebía. Hoy en día, estas bebidas también se conocen como “chilate” y son elaboradas por los lugareños del sur de México y del triángulo norte de Centroamérica (El Salvador, Guatemala y Honduras).
Tras su llegada a Europa en el siglo XVI, se le añadió azúcar y se popularizó en toda la sociedad, primero entre las clases dirigentes y luego entre el pueblo llano. En el siglo XX, el chocolate se consideraba esencial en las raciones de los soldados estadounidenses durante la guerra[2].
Una mujer azteca genera espuma vertiendo chocolate de una vasija a otra en el Códice TudelaEl cultivo, el consumo y el uso cultural del cacao estaban muy extendidos en Mesoamérica, de donde es originario el árbol del cacao[3] Cuando se poliniza, la semilla del árbol del cacao acaba formando una especie de vaina, o mazorca, de 20″ de longitud, que cuelga del propio tronco del árbol. Dentro de la vaina hay entre 30 y 40 granos de color rojo pardo con forma de almendra incrustados en una pulpa dulce y viscosa. Mientras que los granos en sí son amargos debido a los alcaloides que contienen, la pulpa dulce puede haber sido el primer elemento consumido por los humanos.

Datos sobre el chocolate

La historia de la repostería tiene un registro de al menos 4.000 años, cuando los egipcios plasmaron sus golosinas en papiros. Ya en el año 1566 a.C. se vendían dulces en sus mercados, endulzados con azúcar de dátiles o miel. Sin embargo, el chocolate no apareció en escena hasta que las antiguas culturas azteca y maya descubrieron el valor de la planta del cacao. Se cree que se originó en la cuenca del Amazonas o del Orinoco.
Se cree que los indios olmecas fueron los primeros en cultivar granos de cacao (“kakawa”) como cultivo doméstico. Los árboles de cacao han crecido de forma silvestre posiblemente desde hace 10.000 años. La civilización olmeca se remonta a unos 300 años antes de Cristo.
Los olmecas, una sociedad muy sofisticada, transmiten gran parte de su cultura a los mayas, incluyendo el “xocoatl”, sho-KWA-til. El consumo de granos de cacao está restringido a la élite de la sociedad maya, en forma de una bebida de cacao sin azúcar hecha con los granos molidos.
Los mayas emigran a las regiones del norte de Sudamérica y Mesoamérica, y establecen las primeras plantaciones de cacao conocidas en Yucatán. Los nobles beben el “cacau” espumoso en altos vasos de cerámica. Los granos son una mercancía valiosa, utilizada como medio de pago y como unidad de cálculo.

Datos interesantes sobre la historia del chocolate

La búsqueda de la autenticidad. Hoy en día, los consumidores buscan experiencias auténticas en su vida cotidiana, incluso en su alimentación. Se sienten atraídos por los productos que transmiten historias legítimas porque los perciben como un rasgo de exclusividad. Quieren conocer la historia que hay detrás de los productos que compran.
Los consumidores quieren saber quién ha participado en la elaboración de sus productos favoritos. ¿De dónde proceden? ¿Quién fue el agricultor? Quieren estar tranquilos sobre el impacto positivo que tienen en las personas y el planeta. Tony’s Chocolonely es un gran ejemplo de transparencia en la cadena de suministro del cacao y de cómo las empresas pueden afrontar los retos que conlleva.
Pralinés “artesanales”, chocolate “de origen único”, “hecho en Francia / Gran Bretaña / …”, técnicas de procesamiento propias… La historia que se cuenta impulsa la deseabilidad y hace que su producto parezca único y diferente del de sus competidores.
Telegraph informa: “A los verdaderos conocedores les gustan ahora los productos que no se elaboran a partir de chocolate comprado a granel, sino que todo el proceso, desde la molienda del grano hasta el moldeado de la tableta, se ha producido en un solo lugar, bajo el cuidado de un grupo de personas: “el chocolate “bean-to-bar”.