Por qué las mujeres viven más tiempo

Sabía que, por término medio, las mujeres viven más que los hombres. De hecho, el 57% de los mayores de 65 años son mujeres. A los 85 años, el 67% son mujeres. La vida media es unos 5 años más larga para las mujeres que para los hombres en Estados Unidos, y unos 7 años más en todo el mundo.

No es difícil ver la brecha de género entre los ancianos. Un vistazo a la mayoría de las residencias de ancianos o centros de vida asistida de Estados Unidos lo demuestra: las mujeres suelen ser más numerosas que los hombres, y la magnitud de la diferencia suele ser sorprendente. También me han dicho que cuando un hombre se muda a un entorno residencial dominado por el conjunto geriátrico, tiende a ser popular; y eso es especialmente cierto si todavía conduce.

Los publicistas también lo saben. Hace poco vi un anuncio de una organización llamada «Un lugar para mamá» que ayuda a las familias a encontrar una residencia asistida u otros servicios para personas mayores. Y aunque ayudan tanto a hombres como a mujeres, el nombre de la empresa refleja que el mercado femenino de la tercera edad es mucho mayor.

La desigualdad en el terreno de juego para los chicos empieza pronto. El cromosoma Y tiende a desarrollar mutaciones con más frecuencia que los cromosomas X y la falta de un segundo cromosoma X en los hombres significa que las anomalías ligadas al X entre los niños no están «enmascaradas» por una segunda versión normal. La supervivencia en el útero también es menos fiable para los fetos masculinos (por razones inciertas, y probablemente múltiples). Los trastornos del desarrollo también son más frecuentes entre los varones; algunos de ellos podrían acortar la esperanza de vida.

¿cuánto tiempo viven las esposas más que los maridos?

En la mayor parte del mundo, las mujeres viven más tiempo. Esta diferencia de género en la esperanza de vida (EV) es notable y ha desafiado la investigación científica durante décadas. Un análisis más detallado de las diferencias geográficas relacionadas con dicha brecha de género y los intentos de reconocer su causa pueden proporcionar una poderosa herramienta para entender el proceso básico de envejecimiento y para diseñar estrategias de atención sanitaria preventiva. En los países con un orden socioeconómico establecido, las mujeres viven de media entre 4 y 7 años más. El principal factor que contribuye es la mayor morbilidad y mortalidad por enfermedades cardiovasculares (ECV) en los hombres. En las democracias consolidadas europeas, la mortalidad masculina está disminuyendo y la diferencia entre sexos en cuanto a la EV es cada vez menor. Las tendencias actuales en Islandia y en otros países escandinavos indican que para el año 2050 los hombres vivirán tanto como las mujeres. Por desgracia, la brecha de género sigue creciendo en los países de la antigua influencia soviética, donde representa hasta 13 años. La dependencia de la diferencia de género del orden socioeconómico de una determinada sociedad señala la importancia de los factores ambientales. Otros mecanismos que influyen en la diferencia de género son la diferente función hormonal y genética (Fig. 6, Ref. 23).

¿por qué las mujeres viven más que los hombres?

Aunque se sabe desde hace tiempo que las mujeres tienden a vivir más que los hombres, los investigadores han atribuido esta tendencia a las diferencias de estilo de vida. Pero ahora, los investigadores del campo emergente de la «gerociencia», o estudio del envejecimiento, están descubriendo algunos de los factores genéticos y biológicos que subyacen a la diferencia de longevidad, escribe Clare Ansberry para el Wall Street Journal.

Y los investigadores estiman que la brecha de la longevidad continuará. Según la Oficina del Censo de EE.UU., se prevé que la esperanza de vida de las mujeres alcance los 87,3 años en 2060, frente a los 83,9 años de los hombres.

Pero cuando se trata de saber por qué las mujeres viven más tiempo que los hombres, Marcia Stefanick, profesora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, dijo que los investigadores saben que «los hombres y las mujeres envejecen de forma diferente», pero todavía están «adivinando cómo».

Algunos de los factores podrían ser conductuales, según Ansberry. Por ejemplo, algunos estudios han descubierto que las mujeres son más propensas a acudir al médico cuando están enfermas. Y la psicóloga Katharine Esty, de 85 años, que entrevistó a 128 personas de ochenta años para su libro «Eightysomethings», descubrió que las mujeres que envejecen tienden a esforzarse más por mantenerse sanas, mientras que «los hombres siguen comiendo filetes y pidiendo patatas fritas».

¿cuáles son las razones por las que los hombres viven más que las mujeres en países distintos de estados unidos?

Las cifras no mienten: las mujeres tienden a vivir más que los hombres. Según las últimas cifras de los CDC, el hombre estadounidense medio vivirá hasta los 76 años, mientras que la mujer media en Estados Unidos vivirá hasta los 81 años. Y los años extra de la mujer suelen ser saludables. El índice HALE de la Organización Mundial de la Salud, que calcula el número de años que un hombre o una mujer pueden esperar vivir sin sufrir una enfermedad o lesión importante, concluye que los hombres estadounidenses pueden esperar 67 años saludables, mientras que las mujeres estadounidenses disfrutarán de 70 años de «plena salud». Esta brecha en la esperanza de vida entre hombres y mujeres no es un fenómeno nuevo; los expertos la conocen desde hace décadas. Tampoco se limita a los estadounidenses. «Esta diferencia de género en la esperanza de vida se da en todas las sociedades, y también en los grandes simios», dice el Dr. Perminder Sachdev, profesor de neuropsiquiatría de la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia), que ha estudiado la longevidad humana.

¿Por qué las mujeres tienden a vivir más que los hombres? Sachdev dice que hay algunas teorías populares, algunas relacionadas con la biología y otras con el comportamiento. «Los hombres son más propensos a fumar, beber en exceso y tener sobrepeso», dice. «También es menos probable que busquen ayuda médica a tiempo y, si se les diagnostica una enfermedad, es más probable que no sigan el tratamiento». Además de todo esto, dice, los hombres son más propensos a correr riesgos mortales y a morir en accidentes de tráfico, peleas o tiroteos.