¿el colesterol de la dieta afecta al colesterol de la sangre?

El colesterol es una sustancia cerosa parecida a la grasa que ayuda al cuerpo a fabricar las membranas celulares, muchas hormonas y la vitamina D. El colesterol de la sangre procede de dos fuentes: los alimentos que se consumen y el hígado. El hígado produce todo el colesterol que el cuerpo necesita.

El colesterol y otras grasas se transportan por el torrente sanguíneo en forma de partículas esféricas llamadas lipoproteínas. Las dos lipoproteínas más conocidas son las de baja densidad (LDL) y las de alta densidad (HDL).

Un cribado de colesterol es un examen general de las grasas en la sangre. Las pruebas de detección ayudan a identificar el riesgo de padecer enfermedades cardíacas. Es importante tener lo que se llama un perfil lipídico completo para mostrar los niveles reales de cada tipo de grasa en la sangre: LDL, HDL, triglicéridos y otros. Hable con su médico sobre cuándo debe hacerse esta prueba.

Para las personas que tienen placas en las arterias o que presentan otros factores de riesgo cardiovascular, los médicos recomiendan un nivel ideal de LDL muy por debajo de 70 mg/dl. Para las personas sin factores de riesgo que tienen un nivel de LDL igual o superior a 190 mg/dl, la recomendación es bajar este nivel a menos de 100 mg/dl. Las personas de 40 a 75 años que viven con diabetes y cuyo LDL está en 70 o más pueden necesitar medicación.

¿se puede tener el colesterol alto y seguir estando sano?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alrededor de 95 millones de adultos en EE.UU. tienen el colesterol alto, que suele estar causado por una combinación de factores de estilo de vida poco saludables y por la genética. Si no se trata, estos depósitos grasos de colesterol pueden acumularse en forma de placa en las arterias y crear obstrucciones que aumentan el riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca, un infarto o un accidente cerebrovascular. Por eso es importante controlar el colesterol en una revisión médica cada pocos años, y con más frecuencia si puede estar en riesgo.  Si tiene el colesterol alto, su médico le recomendará ciertos cambios en su estilo de vida y medicamentos para reducir eficazmente su colesterol y ayudar a evitar graves complicaciones de salud. A continuación le explicamos cómo conocer su riesgo de tener el colesterol alto y reducirlo con las medidas adecuadas.

¿Qué es el colesterol?  El colesterol es una sustancia cerosa creada por el hígado para realizar funciones importantes, como la construcción de células y hormonas como el estrógeno y la testosterona.  El cuerpo produce de forma natural todo el colesterol que necesita para llevar a cabo estas funciones vitales. Pero el colesterol también puede entrar en su cuerpo a través de los alimentos que consume, y si tiene una dieta poco saludable, sus niveles de colesterol pueden ser demasiado altos. Algunas personas también están genéticamente predispuestas a tener naturalmente niveles altos de colesterol.  Para comprobar su colesterol, un análisis de sangre llamado panel de lipoproteínas mide estos componentes según la cantidad de miligramos por decilitro (mg/dL) en su sangre:  Niveles normales de colesterol según la edad Los niveles de colesterol más saludables para usted pueden variar según la edad y el sexo. A continuación se indica lo que se considera colesterol normal o alto para hombres y mujeres mayores de 20 años:

¿es el colesterol un nutriente esencial?

Aunque no existe un alimento «mágico» que reduzca el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca, hay pruebas de que algunos alimentos son importantes para la salud del corazón. Entre ellos se encuentran: Cómo reducir el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca con una alimentación sana Pruebe a seguir estos pasos para reducir el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca: Dónde obtener ayuda

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el mito del colesterol en la dieta

La grasa y el colesterol no pueden disolverse en el agua ni en la sangre. En su lugar, el cuerpo empaqueta la grasa y el colesterol en pequeñas partículas recubiertas de proteínas llamadas lipoproteínas. Las lipoproteínas pueden transportar mucha grasa; se mezclan fácilmente con la sangre y fluyen con ella. Algunas de estas partículas son grandes y esponjosas, mientras que otras son pequeñas y densas. Las más importantes son las lipoproteínas de baja densidad (LDL), las de alta densidad (HDL) y los triglicéridos.

Las lipoproteínas de baja densidad (LDL) transportan el colesterol desde el hígado al resto del cuerpo. Las células se adhieren a estas partículas y extraen de ellas la grasa y el colesterol. Cuando hay demasiado colesterol LDL en la sangre, estas partículas pueden formar depósitos en las paredes de las arterias coronarias y otras arterias de todo el cuerpo. Estos depósitos, llamados placa, pueden estrechar las arterias y limitar el flujo sanguíneo. Cuando la placa se rompe, puede provocar un ataque al corazón o un derrame cerebral. Por ello, el colesterol LDL suele denominarse colesterol malo o perjudicial.

Las lipoproteínas de alta densidad (HDL) eliminan el colesterol del torrente sanguíneo, del LDL y de las paredes de las arterias y lo devuelven al hígado para su eliminación. Piense en las HDL como los camiones de la basura del torrente sanguíneo. El colesterol HDL suele denominarse colesterol bueno o protector.