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Las dificultades de la lactancia materna se refieren a los problemas que surgen de la misma, es decir, de la alimentación de un bebé o un niño pequeño con leche de los pechos de una mujer. Aunque los bebés tienen un reflejo de succión que les permite chupar y tragar leche, y la leche materna suele ser la mejor fuente de alimentación para los bebés humanos,[1] hay circunstancias en las que la lactancia materna puede ser problemática, o incluso, en raras ocasiones, estar contraindicada.
Aunque las dificultades de la lactancia no son infrecuentes, poner al bebé al pecho lo antes posible tras el nacimiento ayuda a evitar muchos problemas. La política de la Academia Americana de Pediatría sobre la lactancia materna aconseja «retrasar el pesaje, la medición, el baño, los pinchazos y la profilaxis ocular hasta que se haya completado la primera toma»[2] Muchas dificultades de la lactancia materna pueden resolverse con procedimientos hospitalarios basados en la investigación, enfermeras y personal hospitalario debidamente formados, logopedas y asesores de lactancia[3] Otra fuente de información es la organización de promoción de la lactancia materna basada en el voluntariado, La Liga de la Leche.

Semana de la lactancia materna

Las investigaciones longitudinales demuestran que los niños de más de 12 meses alimentados con leche materna padecen menos enfermedades y tienen una menor tasa de mortalidad[1]. La composición de la leche en el segundo año de lactancia contiene concentraciones significativamente mayores de lactoferrina, lisozima e inmunoglobulina[2]. Se ha demostrado que éstas favorecen los anticuerpos del sistema inmunitario del niño[2].
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Elizabeth Baldwin dice en La lactancia materna prolongada y la ley: «Como nuestra cultura tiende a considerar el pecho como algo sexual, puede ser difícil que la gente se dé cuenta de que la lactancia materna es la forma natural de alimentar a los niños»[9] En países occidentales como Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido, la lactancia materna prolongada es un acto tabú. Es difícil obtener información y estadísticas precisas sobre la lactancia materna prolongada en estos países debido a la vergüenza de las madres[7]. Las madres que dan el pecho durante más tiempo que la norma social a veces ocultan sus prácticas a todos los miembros de la familia y amigos, excepto a los más cercanos. Esto se denomina «lactancia en el armario»[7].

Wikipedia

Los expertos en salud creen que la leche materna es la mejor opción nutricional para los bebés. Pero la lactancia materna puede no ser posible para todas las mujeres. Para muchas, la decisión de amamantar o alimentar con leche artificial se basa en su nivel de comodidad, estilo de vida y situaciones médicas específicas.
A algunas madres les preocupa que, si no dan el pecho, no establecerán un vínculo con su bebé. Pero lo cierto es que las madres cariñosas siempre crearán un vínculo especial con sus hijos. Y la lactancia -sea cual sea el modo de hacerlo- es un gran momento para reforzar ese vínculo.
Varias organizaciones sanitarias -como la Academia Americana de Pediatría (AAP), la Asociación Médica Americana (AMA) y la Organización Mundial de la Salud (OMS)- recomiendan la lactancia materna como la mejor opción para los bebés. La lactancia materna ayuda a defenderse de las infecciones, a prevenir las alergias y a proteger contra una serie de enfermedades crónicas.
Lucha contra las infecciones y otras afecciones. Los bebés amamantados tienen menos infecciones y hospitalizaciones que los alimentados con leche artificial. Durante la lactancia, los anticuerpos y otros factores que combaten los gérmenes pasan de la madre al bebé y refuerzan el sistema inmunitario. Esto ayuda a reducir las posibilidades de que el bebé contraiga muchas infecciones, entre ellas:

Que es la lactancia materna 2020

La lactancia materna proporciona al bebé las calorías, vitaminas, minerales y otros nutrientes esenciales para un crecimiento, salud y desarrollo óptimos. La lactancia es beneficiosa tanto para la madre como para el bebé y también ofrece una importante oportunidad para que la pareja establezca un vínculo. El NICHD apoya muchas áreas de investigación sobre la lactancia materna, incluyendo estudios sobre los beneficios de la lactancia y la leche materna, los impactos sociales y culturales de la lactancia, y los componentes nutricionales y los mecanismos de las enfermedades relacionadas con la lactancia y la leche materna.