Cómo disciplinar a un niño de 3 años que tiene un carácter fuerte

Puede ser increíblemente frustrante, por no hablar de agotador, tratar con un niño pequeño que considera necesario desafiar cada una de sus peticiones, actuar de forma desafiante, perder los nervios y, en general, ser perturbador o molesto.
Los padres suelen sentirse agotados cuando se enfrentan a este comportamiento y acaban sin saber cómo manejar la situación. También pueden empezar a preocuparse por lo que le depara el futuro a un niño con tanto carácter. La buena noticia es que existe ayuda para tratar la rebeldía de los niños pequeños, y las soluciones son más fáciles de lo que se piensa.
Es importante tener en cuenta que los niños pequeños tienen muy poco control en su día a día. Si lo piensas, la mayoría de los niños pasan sus días con la mayoría de las decisiones ya tomadas por ellos: cuándo se despiertan, cuándo y qué comen, qué ropa se pondrán, cuándo harán las tareas o jugarán y, finalmente, a qué hora se van a la cama cada noche.
Para muchos niños esto no es un problema; se suben a la ola del control paterno sin incidentes, algunos incluso disfrutan de que se tomen decisiones por ellos. Otros niños, especialmente los que tienen una personalidad fuerte y opiniones definidas, encuentran este nivel de “control” confuso y molesto. ¿Qué mejor manera tiene un niño pequeño de expresar su descontento que negarse habitualmente a escuchar o ser discutidor?

Cómo disciplinar a un niño de 3 años que no escucha

AACAP. 2008. Disciplina. American Academy of Child and Adolescent Psychiatry. http://www.aacap.org/AACAP/Families_and_Youth/Facts_for_Families/FFF-Guide/Discipline-043.aspx [Consultado en mayo de 2016]AAP. 2015a. Tiempos muertos 101. American Academy of Pediatrics. http://www.healthychildren.org/English/family-life/family-dynamics/communication-discipline/Pages/Time-Outs-101.aspx [Consultado en mayo de 2016]AAP. 2015b. El comportamiento agresivo. Academia Americana de Pediatría. http://www.healthychildren.org/English/ages-stages/toddler/Pages/Aggressive-Behavior.aspx [Consultado en mayo de 2016]AAP. 2015c. Cómo disciplinar a su hijo. Academia Americana de Pediatría. http://www.healthychildren.org/English/family-life/family-dynamics/communication-discipline/Pages/Disciplining-Your-Child.aspx [Consultado en mayo de 2016]AAP. 2015d. Componentes de una buena comunicación. Academia Americana de Pediatría. https://www.healthychildren.org/English/family-life/family-dynamics/communication-discipline/Pages/Components-of-Good-Communication.aspx [Consultado en mayo de 2016].

El comportamiento de los niños de 3 años está fuera de control

Mauren Healy, autora y experta en niños altamente sensibles, dice: “El acto de rebeldía está mostrando un nivel desmesurado de inteligencia emocional: tus hijos están escuchando realmente su sabiduría interior.”
“Gena se sube constantemente a las piedras de nuestro jardín. Por mucho que le diga que no, que le ponga un tiempo fuera o que le explique que se va a hacer daño, al día siguiente me la encuentro haciéndolo de nuevo. Es como si mis palabras no tuvieran ningún sentido y el tiempo fuera no tuviera ningún efecto”.
“Jacob intenta meter la mano en la cuna de su hermano todos los días. No importa cuántas veces le diga que no lo haga, lo hace. Entonces golpea la cabeza de su hermano, se ríe y sale corriendo. Mientras tanto, le regaño y corro tras él. Todos los días lo mismo”.
Los niños pequeños también son excelentes para resistir el control paterno. A los niños pequeños les encanta tocar exactamente lo que les has dicho que no toquen.  Este tipo de desafío se debe al desarrollo del sentido del yo del niño, combinado con un cerebro impulsivo.
Andrea Nair, educadora de padres, dice: “Veo la rebeldía como una comunicación que se ha desviado. Cuando podemos escuchar, entender lo que está mal en el mundo del niño y resolver el problema, el comportamiento suele mejorar.”

Tabla de comportamiento de 3 años

Esto puede hacer que actúe de forma rebelde mientras experimenta para ver cómo sus acciones influyen en el mundo que le rodea. ¿Qué pasará si empuja sus camiones por las escaleras, incluso después de que le hayas dicho que no lo haga? A veces, la única manera de que aprenda es poniendo a prueba sus límites.
Afortunadamente, la rebeldía es una etapa temporal, aunque es agotador tener que lidiar con ella. Tu hijo lo superará a medida que aprenda a controlar sus impulsos y desarrolle su capacidad de empatizar y cooperar con los demás.¿Cómo debo manejar la actitud desafiante de mi hijo? Establece reglas claras
Ponle límites claros a tu hijo en edad preescolar para que sepa lo que se espera de él. Establezca unas cuantas normas sencillas y discútalas: “No se pega. Si estás enfadado, usa tus palabras”. O: “Recuerda que siempre tienes que cogerme de la mano en el aparcamiento”.
En lugar de limitarse a decir: “¡Qué buen chico!”, intenta concretar lo que ha hecho bien. Un simple “¡Gracias por colgar el abrigo cuando te lo he pedido!” o “¡Es tan útil que recojas tus juguetes!” le animará a hacer más de lo mismo.