Línea de tiempo de la historia de la escritura

Historia de la escrituraSeis grandes sistemas históricos de escritura (de izquierda a derecha, de arriba a abajo: Pictogramas sumerios, jeroglíficos egipcios, ideogramas chinos, cuneiforme persa antiguo, alfabeto romano, devanagari del sur de Asia)
En la historia de la evolución de los sistemas de escritura en las distintas civilizaciones humanas, los sistemas de escritura más completos fueron precedidos por la protoescritura, sistemas de símbolos ideográficos o mnemotécnicos primitivos (símbolos o letras que facilitan su recuerdo). La verdadera escritura, en la que el contenido de un enunciado lingüístico se codifica de manera que otro lector pueda reconstruir, con bastante precisión, el enunciado exacto que se ha escrito, es un desarrollo posterior. Se distingue de la protoescritura, que suele evitar la codificación de palabras gramaticales y afijos, lo que hace más difícil o incluso imposible reconstruir el significado exacto que pretendía el escritor a menos que se conozca de antemano una gran cantidad de contexto.
Durante mucho tiempo se pensó que la escritura se había inventado en una sola civilización, una teoría denominada “monogénesis”[3]. Los estudiosos creían que toda la escritura se originó en la antigua Sumeria (en Mesopotamia) y que desde allí se extendió por todo el mundo a través de un proceso de difusión cultural[3]. Según esta teoría, el concepto de representar el lenguaje mediante marcas escritas, aunque no necesariamente los detalles de cómo funcionaba dicho sistema, fue transmitido por comerciantes o mercaderes que viajaban entre regiones geográficas[4][5].

Historia de la comunicación escrita

Historia de la escrituraSeis grandes sistemas históricos de escritura (de izquierda a derecha, de arriba a abajo: Pictogramas sumerios, jeroglíficos egipcios, ideogramas chinos, cuneiforme persa antiguo, alfabeto romano, devanagari del sur de Asia)
En la historia de la evolución de los sistemas de escritura en las distintas civilizaciones humanas, los sistemas de escritura más completos fueron precedidos por la protoescritura, sistemas de símbolos ideográficos o mnemotécnicos primitivos (símbolos o letras que facilitan su recuerdo). La verdadera escritura, en la que el contenido de un enunciado lingüístico se codifica de manera que otro lector pueda reconstruir, con bastante precisión, el enunciado exacto que se ha escrito, es un desarrollo posterior. Se distingue de la protoescritura, que suele evitar la codificación de palabras gramaticales y afijos, lo que hace más difícil o incluso imposible reconstruir el significado exacto que pretendía el escritor a menos que se conozca de antemano una gran cantidad de contexto.
Durante mucho tiempo se pensó que la escritura se había inventado en una sola civilización, una teoría denominada “monogénesis”[3]. Los estudiosos creían que toda la escritura se originó en la antigua Sumeria (en Mesopotamia) y que desde allí se extendió por todo el mundo a través de un proceso de difusión cultural[3]. Según esta teoría, el concepto de representar el lenguaje mediante marcas escritas, aunque no necesariamente los detalles de cómo funcionaba dicho sistema, fue transmitido por comerciantes o mercaderes que viajaban entre regiones geográficas[4][5].

La forma más antigua de escritura fue desarrollada por

La escritura -un sistema de marcas gráficas que representan las unidades de una lengua concreta- se inventó de forma independiente en Oriente Próximo, China y Mesoamérica. La escritura cuneiforme, creada en Mesopotamia, actual Irak, hacia el 3200 a.C., fue la primera. También es el único sistema de escritura que puede rastrearse hasta su origen prehistórico más temprano. Este antecedente de la escritura cuneiforme era un sistema de recuento y registro de bienes con fichas de arcilla. La evolución de la escritura desde las fichas hasta la pictografía, el silabario y el alfabeto ilustra el desarrollo del tratamiento de la información para tratar cantidades mayores de datos con una abstracción cada vez mayor.
Los tres sistemas de escritura que se desarrollaron de forma independiente en Oriente Próximo, China y Mesoamérica, compartían una notable estabilidad. Cada uno conservó durante milenios rasgos característicos de sus prototipos originales. La escritura cuneiforme mesopotámica es la que más se remonta a la prehistoria, con un sistema de recuento del octavo milenio a.C. que utilizaba fichas de arcilla de múltiples formas. La evolución de las fichas a la escritura revela que la escritura surgió a partir del recuento y la contabilidad. La escritura se utilizó exclusivamente para la contabilidad hasta el tercer milenio a.C., cuando la preocupación de los sumerios por la vida después de la muerte allanó el camino a la literatura al utilizar la escritura para las inscripciones funerarias. La evolución de las fichas a la escritura también documenta una progresión constante en la abstracción de datos, desde la correspondencia uno a uno con fichas tangibles tridimensionales, hasta las imágenes bidimensionales, la invención de números abstractos y signos silábicos fonéticos y, finalmente, en el segundo milenio a.C., la abstracción definitiva del sonido y el significado con la representación de los fonemas mediante las letras del alfabeto.

Las primeras formas de escritura en las que las imágenes representan palabras

Los conservadores de la mayor colección de tablillas cuneiformes del mundo -que se encuentra en el Museo Británico- revelaron en un libro de 2015 por qué este sistema de escritura es tan relevante hoy como siempre.  Aquí, Irving Finkel y Jonathan Taylor comparten seis hechos menos conocidos sobre la historia de la antigua escritura…
Las dos principales lenguas escritas en cuneiforme son el sumerio y el acadio (del antiguo Irak), aunque se registran más de una docena de otras. Esto significa que hoy podríamos utilizarla igualmente para deletrear el chino, el húngaro o el inglés.
En la primera etapa se utilizaron imágenes elementales que pronto se emplearon también para registrar sonidos. Probablemente, la escritura cuneiforme precedió a la escritura jeroglífica egipcia, ya que conocemos los primeros experimentos mesopotámicos y los “callejones sin salida” a medida que se desarrollaba la escritura establecida -incluyendo el comienzo de los signos y los números-, mientras que el sistema jeroglífico parece haber nacido más o menos perfectamente formado y listo para funcionar. Es casi seguro que la escritura egipcia evolucionó a partir de la cuneiforme: no puede haber sido una invención sobre la marcha.