El congo belga

El 5 de febrero de 1885, el rey belga Leopoldo II estableció el Estado Libre del Congo al apoderarse brutalmente de la masa continental africana como posesión personal. En lugar de controlar el Congo como una colonia, como hicieron otras potencias europeas en toda África, Leopoldo fue dueño privado de la región. (Colonizar a otros pueblos, independientemente de la justificación, está mal. Los pueblos colonizados son despojados de sus tierras, recursos y libertad). Leopoldo financió proyectos de desarrollo con dinero que le prestó el gobierno belga.

El objetivo declarado del rey era llevar la civilización a la población del Congo, una enorme región de África Central. (Creer que un pueblo es más civilizado que otro es un error). El reinado de Leopoldo sobre el Estado Libre del Congo, sin embargo, se ha hecho infame por su brutalidad. La población del Congo fue obligada a trabajar para obtener recursos valiosos, como el caucho y el marfil, para enriquecer personalmente a Leopold.

Las estimaciones varían, pero alrededor de la mitad de la población congoleña murió por el castigo y la desnutrición. Muchos más sufrieron enfermedades y torturas. Entre los que no fueron asesinados, muchos fueron castigados con la amputación de una mano y/o un pie.

Estado libre del congo

El Ducado fue ocupado por las tropas de Napoleón. Leopoldo permaneció en París y se convirtió en una figura familiar en la Corte Imperial. El emperador quiso nombrarle ayudante de campo. Leopoldo se negó. A continuación, participaría en las campañas contra Napoleón.

Leopoldo adquirió la nacionalidad británica, fue nombrado mariscal de campo y se casó con la princesa Carlota, heredera del trono británico.  Un año más tarde, ella daría a luz a un niño muerto, antes de morir ella misma.

El 2 de agosto, el ejército holandés invadió Bélgica. La intervención de las Grandes Potencias salvó al nuevo Estado. Su estatus se redujo, sobre todo por la anexión de parte de su territorio y la obligación de pagar un peaje a los Países Bajos para que los barcos navegasen por el Escalda. (Tratado de los 24 artículos)

El congo belga

Leopoldo II (francés: Léopold; 9 de abril de 1835 – 17 de diciembre de 1909) fue el segundo rey de los belgas de 1865 a 1909 y, por sus propios medios, propietario y gobernante absoluto del Estado Libre del Congo de 1885 a 1908.

Nacido en Bruselas, fue el segundo hijo superviviente, pero el mayor, de Leopoldo I y Luisa de Orleans. Sucedió a su padre en el trono belga en 1865 y reinó durante 44 años hasta su muerte, el reinado más largo de cualquier monarca belga. Murió sin hijos legítimos. El actual rey belga desciende de su sobrino y sucesor, Alberto I.

Leopoldo fue el fundador y único propietario del Estado Libre del Congo, un proyecto privado emprendido en su nombre como unión personal con Bélgica. Utilizó a Henry Morton Stanley para que le ayudara a reclamar el Congo, la actual República Democrática del Congo. En la Conferencia de Berlín de 1884-1885, las naciones coloniales de Europa autorizaron su reclamación comprometiendo al Estado Libre del Congo a mejorar la vida de los habitantes nativos. Leopoldo hizo caso omiso de estas condiciones y dirigió el Congo utilizando la Fuerza Pública mercenaria para su beneficio personal. Extrajo una fortuna del territorio, inicialmente mediante la recolección de marfil y, tras el aumento del precio del caucho natural en la década de 1890, mediante el trabajo forzado de la población nativa para cosechar y procesar el caucho.

Por qué el rey leopoldo quería el congo

El 5 de febrero de 1885, el rey belga Leopoldo II estableció el Estado Libre del Congo al apoderarse brutalmente de la masa continental africana como posesión personal. En lugar de controlar el Congo como una colonia, como hicieron otras potencias europeas en toda África, Leopoldo era dueño privado de la región. (Colonizar a otros pueblos, independientemente de la justificación, está mal. Los pueblos colonizados son despojados de sus tierras, recursos y libertad). Leopoldo financió proyectos de desarrollo con dinero que le prestó el gobierno belga.

El objetivo declarado del rey era llevar la civilización a la población del Congo, una enorme región de África Central. (Creer que un pueblo es más civilizado que otro es un error). El reinado de Leopoldo sobre el Estado Libre del Congo, sin embargo, se ha hecho infame por su brutalidad. La población del Congo fue obligada a trabajar para obtener recursos valiosos, como el caucho y el marfil, para enriquecer personalmente a Leopold.

Las estimaciones varían, pero alrededor de la mitad de la población congoleña murió por el castigo y la desnutrición. Muchos más sufrieron enfermedades y torturas. Entre los que no fueron asesinados, muchos fueron castigados con la amputación de una mano y/o un pie.