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Esta fotografía de la nebulosa Helix, con forma de espiral, es una de las imágenes celestes más grandes y detalladas … [+] imágenes jamás realizadas. A 650 años luz de distancia, la nebulosa de la Hélice es una de las nebulosas planetarias más cercanas a la Tierra. Crédito: NASA, NOAO, ESA, el Equipo de la Nebulosa de la Hélice del Hubble, M. Meixner (STScI) y T.A. Rector (NRAO)
Usted existe en un planeta rocoso que orbita en torno a una estrella enana amarilla de poca importancia que se hará más brillante y luego se expandirá, quemando la Tierra hasta dejarla en cenizas (dentro de unos 1.000 a 3.000 millones de años), antes de explotar y esparcir los átomos -incluido el suyo- por toda la Vía Láctea.
Una imagen del telescopio espacial Hubble publicada el 1 de febrero de 2001 de la llamada «nebulosa de la hormiga» (Menzel 3, o … [+]r Mz3) revela el cuerpo de la «hormiga» como un par de lóbulos ardientes que sobresalen de una estrella moribunda. Las imágenes del Hubble desafían directamente las viejas ideas sobre las últimas etapas de la vida de las estrellas. Al observar estrellas similares al Sol cuando se acercan a su muerte, la imagen de Mz3 del Hubble Heritage, junto con las imágenes de otras nebulosas planetarias, muestra que el destino de nuestro Sol probablemente será más interesante, complejo y sorprendente de lo que los astrónomos imaginaban hace tan sólo unos años. (Foto de la NASA/Newsmakers)

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El Sol es la estrella situada en el centro del Sistema Solar. Es una esfera casi perfecta de plasma caliente,[18][19] calentada hasta la incandescencia por reacciones de fusión nuclear en su núcleo, que irradia la energía principalmente como luz visible, luz ultravioleta y radiación infrarroja. Es, con mucho, la fuente de energía más importante para la vida en la Tierra. Su diámetro es de unos 1,39 millones de kilómetros (864.000 millas), es decir, 109 veces el de la Tierra. Su masa es unas 330.000 veces mayor que la de la Tierra; representa aproximadamente el 99,86% de la masa total del Sistema Solar[20]. Aproximadamente tres cuartas partes de la masa del Sol están formadas por hidrógeno (~73%); el resto es mayoritariamente helio (~25%), con cantidades mucho menores de elementos más pesados, como oxígeno, carbono, neón y hierro[21].
El Sol es una estrella de secuencia principal de tipo G (G2V) según su clase espectral. Como tal, se le denomina de manera informal y no del todo precisa como una enana amarilla (su luz es más cercana al blanco que al amarillo). Se formó hace aproximadamente 4.600 millones de años[a][14][22] a partir del colapso gravitacional de la materia dentro de una región de una gran nube molecular. La mayor parte de esta materia se concentró en el centro, mientras que el resto se aplanó en un disco orbital que se convirtió en el Sistema Solar. La masa central se volvió tan caliente y densa que acabó iniciando la fusión nuclear en su núcleo. Se cree que casi todas las estrellas se forman mediante este proceso.

Cuántos años tiene el sol

De cerca y en persona: 10 años en la vida del SolUna década del Sol girando sobre su eje condensada en un fascinante vídeo time-lapse de 61 minutos, junto con otras impresionantes vistas que muestran llamaradas, explosiones, erupciones y otros eventos.
SUNA filamento de material solar de 200.000 millas de largo entró en erupción en el sol a finales de septiembre de 2013, rasgando a través de la atmósfera del sol y dejando atrás lo que parece un cañón de fuego, como se ve aquí en una imagen capturada por la nave espacial del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA.NASASi te sientes como si pudieras usar algo nuevo y diferente para ver para sacar tu mente del estado del mundo, considera el Sol.
El vídeo muestra una década entera de actividad en el Sol en el lapso de un solo episodio de, bueno, nombra tu serie de televisión favorita. Si eres como yo (un orgulloso friki de la visualización de la ciencia), y probablemente incluso si no lo eres, lo encontrarás hipnotizante. (¡La música ayuda!)
El vídeo es un time-lapse que consiste en una foto de alta resolución tomada cada hora de cada día por el Observatorio de Dinámica Solar entre el 2 de junio de 2010 y el 1 de junio de este año. Condensa esos 10 años en sólo 61 minutos.

La vida del sol del momento

El Sol es el número más solitarioEl Sol está bastante aislado, en el borde interior del Brazo de Orión de la Vía Láctea. Su vecina estelar más cercana, una enana roja llamada Próxima Centauri, está a unos 4,24 años luz.
Como un diamante en el cieloLas estrellas enanas blancas están formadas por carbono-diamante cristalizado. Una enana blanca típica tiene unos 10.000 millones de billones de quilates. Dentro de unos 5.000 millones de años, dice Travis Metcalfe, del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, nuestro sol se convertirá en un diamante realmente eterno.
Días soleados en las agencias espacialesLa NASA y otras agencias espaciales tienen más de una docena de misiones de heliofísica, que estudian el sol, la heliosfera y los entornos planetarios como un único sistema conectado. Algunas de las misiones en curso son ACE: observación de partículas de origen solar, interplanetario, interestelar y galáctico AIM: determinación de las causas de las nubes de mayor altitud de la atmósfera terrestre Hinode: estudio del sol con los telescopios solares de mayor resolución del mundo IBEX: cartografía de todo el límite del sistema solar RHESSI: investigación de los rayos gamma y los rayos X, la energía más potente emitida por el sol SOHO: comprender la estructura y la dinámica del sol SDO: una joya de la corona de la NASA, cuyo objetivo es desarrollar los conocimientos científicos necesarios para abordar aquellos aspectos del sol y del sistema solar que afectan directamente a la vida y a la sociedad STEREO: comprender las eyecciones de masa coronal Voyager: estudiar el espacio en el borde del sistema solar Viento: comprender el viento solar