El ejército bávaro

Los biógrafos de Hitler han ofrecido innumerables interpretaciones de su vida, pero prácticamente todos coinciden en que la Primera Guerra Mundial y sus consecuencias inmediatas formaron su visión política del mundo y que él estaba en el corazón de un regimiento muy unido, en el que muchos de sus veteranos formaban el núcleo del Partido Nacional Socialista.
El innovador libro del Dr. Weber echa por tierra todas estas creencias y la idea de que fue la experiencia de la guerra lo que radicalizó y “fabricó” a Hitler, y lo que condujo a una brutalización de la sociedad alemana y europea.
Para llegar a sus conclusiones, el autor ha recurrido a algunas fuentes notables, como los familiares del oficial judío que propuso a Hitler para la Cruz de Hierro y los de un soldado judío que sirvió junto a Hitler y escribió un diario de su experiencia en la guerra.
El Dr. Weber adoptó un enfoque diferente al de muchos de sus contemporáneos en la investigación del papel de Hitler en la guerra, buscando en los archivos de su regimiento (el 16º Regimiento de Infantería de Reserva de Baviera (RIR 16), comúnmente llamado Regimiento de la Lista), gran parte del cual no estaba catalogado y no había sido utilizado como fuente en anteriores relatos de su vida.

Heinrich himmler

Adolf Hitler se había negado en dos ocasiones a responder a las cartas que le llamaban a alistarse en el ejército austrohúngaro. Sin embargo, acudió a la tercera llamada y se presentó en la oficina del ejército en Salzburgo en el verano de 1913. Hitler se sintió amargado cuando, tras ser examinado médicamente el 5 de febrero de 1914, fue rechazado por ser: “No apto para el servicio de combate y auxiliar – demasiado débil. Incapaz de portar armas”. Al parecer, encontraron pruebas de una dolencia pulmonar.
Rechazando la idea de luchar por Austria, Hitler se alistó como voluntario en el ejército alemán. El 1 de agosto de 1914 formó parte de la multitud que se reunió en la Odeonsplatz de Múnich para escuchar la proclamación de la guerra. Hitler recuerda que recibió una carta de respuesta a su solicitud: “Abrí el documento con manos temblorosas; no hay palabras que puedan describir la satisfacción que sentí… En pocos días estaba vistiendo ese uniforme que no volvería a dejar de lado durante casi seis años”.
Hitler se alistó en la 1ª Compañía del 16º Regimiento de Infantería de Reserva de Baviera. Tras un entrenamiento inicial en Múnich, Hitler llegó al Frente Occidental el 21 de octubre de 1914, donde su regimiento participó en la batalla de Ypres. Se ha afirmado que el regimiento de Hitler se redujo de 3.600 a 611 hombres durante este primer periodo de lucha.

Luftwaffe

En Viena, donde vivía en relativa pobreza desde 1907, Hitler recibió la última parte de la herencia de su padre en mayo de 1913 y se trasladó a Múnich, donde ganó dinero pintando escenas arquitectónicas. Es posible que abandonara Viena para eludir el reclutamiento en el ejército austriaco[3]. Hitler afirmó posteriormente que no deseaba servir al Imperio de los Habsburgo debido a la mezcla de “razas” en su ejército. La policía bávara lo envió de vuelta a Salzburgo para su incorporación al ejército austriaco, pero no pasó el examen físico el 5 de febrero de 1914 y regresó a Múnich[3].
Tenía 25 años en agosto de 1914, cuando Austria-Hungría y el Imperio Alemán entraron en la Primera Guerra Mundial. Debido a su ciudadanía austriaca, tuvo que solicitar permiso para servir en el ejército bávaro. El permiso le fue concedido[4] Según un informe de las autoridades bávaras de 1924, en el que se cuestionaba cómo se había permitido a Hitler servir en el ejército bávaro, es casi seguro que fue alistado por un error del gobierno. Las autoridades no pudieron explicar por qué no fue deportado a Austria en 1914 tras suspender su examen físico para el ejército austriaco. Llegaron a la conclusión de que simplemente no se planteó la cuestión de la ciudadanía de Hitler, por lo que se le permitió entrar en el ejército bávaro[5] En el ejército, Hitler continuó exponiendo sus ideas nacionalistas alemanas que desarrolló desde joven[6].

José stalin

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Thomas Weber es profesor de Historia Europea e Internacional en la Universidad de Aberdeen, Escocia. Su primer libro, The Lodz Ghetto Album, ganó el premio Infinity del Centro Internacional de Fotografía y el Golden Light Award. Su segundo libro, Nuestro amigo “el enemigo”, ganó el Premio de Historia Duc d’Arenberg.
“Un nuevo estudio emprendedor y reflexivo, basado en una hábil investigación en los archivos y en otros lugares… Los descubrimientos de Weber le han permitido escribir un nuevo análisis muy informativo y legible.” – The Spectator (Reino Unido)
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