El arte de la fuente

Duchamp recordó más tarde que la idea de Fountain surgió de una discusión con el coleccionista Walter Arensberg (1878-1954) y el artista Joseph Stella (1877-1946) en Nueva York. Compró un urinario a un proveedor de artículos sanitarios y lo presentó -o hizo que lo presentaran- como una obra de arte de “R. Mutt” a la recién creada Sociedad de Artistas Independientes que el propio Duchamp había ayudado a fundar y promover siguiendo el modelo del Salón de los Independientes de París (Duchamp se había trasladado de París a Nueva York en 1915). La junta directiva de la sociedad, que estaba obligada por sus estatutos a aceptar todas las propuestas de los miembros, se opuso a Fountain por considerar que una pieza de cerámica sanitaria -asociada a los desechos corporales- no podía considerarse una obra de arte y, además, era indecente (presumiblemente, aunque no se dijo, si se exhibía a las mujeres). Tras un debate y una votación, los directores presentes durante la instalación de la muestra en el Grand Central Palace (unos diez, según un informe del New York Herald) decidieron por escaso margen, en nombre de la junta, excluir la obra de la exposición inaugural de la Sociedad, que se abrió al público el 10 de abril de 1917. Arensberg y Duchamp dimitieron en protesta por el hecho de que el consejo se tomara la libertad de vetar y censurar la obra de un artista.

La novia desnuda por su…

La fuente es una de las obras más famosas de Duchamp y se considera un icono del arte del siglo XX. El original, que se ha perdido, consistía en un urinario estándar, colocado de espaldas en lugar de en posición vertical como es habitual, y firmado “R. Mutt 1917”. La obra de la Tate es una réplica de 1964 y está hecha de loza vidriada pintada para parecerse a la porcelana original. La firma está reproducida con pintura negra. La fuente es un ejemplo de lo que Duchamp llamaba un “readymade”, un objeto ordinario fabricado y designado por el artista como obra de arte. Es la personificación del asalto a las convenciones y al buen gusto por el que él y el movimiento Dadá son más conocidos.
Poco después de la exposición de 1917, Duchamp llevó a Fountain para que la fotografiara su amigo, el fotógrafo y galerista Alfred Steiglitz. Como el original se perdió después, esta fotografía (reproducida en Ades, p.129) se convirtió en la base de las réplicas posteriores. En total se editaron quince réplicas autorizadas de Fountain, una en 1951, 1953 y 1963 respectivamente y otras doce en 1964. La versión de la Tate es la número dos de una edición de ocho realizada por la Galleria Schwarz de Milán en octubre de 1964. En esta época también se hicieron otros cuatro ejemplares, uno para Duchamp y Arturo Schwarz, y dos para su exposición en el museo. Duchamp firmó cada una de estas réplicas en el reverso de la pestaña izquierda “Marcel Duchamp 1964”. También hay una placa de cobre en la base de cada obra grabada con la firma de Duchamp, las fechas del original y de la réplica, el título, el número de edición y el nombre del editor, “Galleria Schwarz, Milán”.

Botellero

Que el Sr. Mutt haya hecho la fuente con sus propias manos o no, no tiene importancia. Él la eligió. Tomó un artículo de la vida, lo colocó de manera que su significado útil desapareciera bajo el nuevo título y punto de vista – creó un nuevo pensamiento para ese objeto. En cuanto a la fontanería, es absurdo. Las únicas obras de arte que ha producido Estados Unidos son sus cañerías y sus puentes.
“Mott” era demasiado cercano, así que lo cambié por “Mutt”, en honor a la tira cómica diaria “Mutt and Jeff” que aparecía en aquella época y con la que todo el mundo estaba familiarizado. Así, desde el principio hubo una interacción de Mutt: un hombre gordo y gracioso, y Jeff: un hombre alto y delgado… Y añadí Richard. No es un mal nombre para un pisotón. ¿Lo entiendes? Lo contrario de la pobreza. Pero ni siquiera eso, sólo R. Mutt”[11].

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Fuente de Marcel Duchamp, 1917, fotografía de Alfred Stieglitz en la galería de arte 291 tras la exposición de la Sociedad de Artistas Independientes de 1917, con la etiqueta de entrada visible. El telón de fondo es The Warriors de Marsden Hartley[1].
Fountain es una escultura ready-made realizada por Marcel Duchamp en 1917, que consiste en un urinario de porcelana firmado “R. Mutt”. En abril de 1917, una pieza ordinaria de fontanería elegida por Duchamp fue presentada para una exposición de la Sociedad de Artistas Independientes, la exposición inaugural de la Sociedad que se celebraría en el Grand Central Palace de Nueva York. Al explicar el propósito de su escultura Readymade, Duchamp afirmó que son “objetos cotidianos elevados a la dignidad de una obra de arte por el acto de elección del artista”[2]En la presentación de Duchamp, la orientación del urinario fue alterada de su posición habitual. [3] [4] [5] Fountain no fue rechazada por el comité, ya que las normas de la Sociedad establecían que se aceptarían todas las obras de los artistas que pagaran la cuota, pero la obra nunca se colocó en la zona de la exposición[6] Tras esa retirada, Fountain fue fotografiada en el estudio de Alfred Stieglitz, y la foto se publicó en The Blind Man. El original se ha perdido.